Asciende a 2.450 el número de muertos por terremoto en Nepal

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Katmandú, 26 abril 2015.- El devastador terremoto que sacudió Nepal el sábado dejó más de 2.400 muertos y 6.000 heridos, además de enormes daños materiales, informó este domingo el gobierno nepalí, que pidió ayuda a la comunidad internacional. 

“La cifra de muertos hasta el momento (en Nepal) es de 2.450. Unos 6.000 resultaron heridos en el terremoto”, informó ayer a DPA el portavoz del Ministerio del Interior nepalí, Laxmi Dhakal. 

En el Monte Everest, donde el terremoto desató una avalancha, la cifra de muertos se elevó a 19. El sismo, que tuvo una magnitud de 7,8 y afectó a toda la región del Himalaya, dejó ya más de 62 víctimas en India, otras seis en China y una más en Bangladesh. 

No obstante, los centenares de desaparecidos y heridos graves hacen temer que la cifra real siga aumentando. 

Según el Servicio Geológico de Estados Unidos, ayer se produjo una fuerte réplica de magnitud 6,7 en la escala de Richter. Su epicentro se situó al sur de Kodari, en Nepal, cerca de la frontera con China, y su hipocentro se ubicó a unos diez kilómetros de profundidad. 

Los nuevos movimientos telúricos motivaron el cierre temporal del único aeropuerto internacional de Nepal. Ante la delicada situación, el primer ministro nepalí, Sushil Koirala, pidió ayuda a la comunidad internacional. 

Nepal declaró el estado de emergencia en las zonas afectadas, en las que viven al menos 6,6 millones de personas. Las escuelas y las universidades permanecerán cerradas por una semana. 

Los hospitales están tan sobrecargados que los médicos atienden a la intemperie. “Entre los muertos hay muchos niños”, dijo el doctor Pratab Narayan, del Tribhuvan University Teaching Hospital. “Estamos sobrepasados por el número de pacientes”. 

Muchos vecinos de la capital pasaron la noche del sábado a la intemperie por temor a nuevas réplicas. Según testigos, 24 horas después del primer sismo, la tierra continúa temblando. Incluso el presidente, Ram Baran Yadaf, durmió en una tienda de campaña, dijo su portavoz a una radio local. 

La ayuda comenzó a llegar el sábado desde diversos países del mundo. Sólo desde India se enviaron 43 toneladas de material, entre otros agua y tiendas de campaña, y se pusieron a disposición de las autoridades nepalíes varios helicópteros. 

Buena parte de la asistencia está organizada por la Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU. 

Los cortes eléctricos continúan en casi todo Katmandú y el suministro de agua también se ha visto afectado. El abastecimiento de energía eléctrica podría quedar interrumpido por varias semanas debido a que el terremoto dañó las centrales hidroeléctricas, prácticamente única fuente de abastecimiento de energía eléctrica que tiene Nepal. 

En tanto, la Comisión Europea anunció ayer que otorgará a Nepal 3 millones de euros (3,26 millones de dólares) de ayuda urgente, además de la ayuda ofrecida por otros países miembros como Bélgica, Finlandia, Alemania, Holanda, Polonia y Suecia, que prometieron equipos de búsqueda y de rescate, sistemas de purificación de agua y asistencia técnica. 

 

Duelo en el Monte Everest

Los cadáveres de los fallecidos por las avalanchas registradas en el Monte Everest fueron rescatados por un equipo del Ejército indio. 

El sábado, cuando tuvo lugar la avalancha, había alrededor de 1.000 montañistas y sherpas que se preparaban en el campamento base para escalar la cumbre conocida como “techo del mundo”. Abril es temporada alta y muchas expediciones parten para coronar los 8.848 metros del Everest. Muchos de esos turistas aún siguen varados en Nepal. 

El vicepresidente de la Asociación Nepalesa de Montañistas, Santa Bir Lama, informó que 65 personas pudieron ser rescatadas con vida del campamento base, pero agregó que hay unas 100 personas más con las que se ha perdido todo contacto. Muchas de ellas podrían encontrarse en los campamentos superiores, que por el momento permanecen inaccesibles. 

Según fuentes de distintas expediciones y familiares, entre los fallecidos hay un australiano, un estadounidense (el directivo de Google Dan Fredinburg), y un chino. Posteriores avalanchas y corrimientos de tierra en la región causaron además la muerte de numerosos vecinos de los pueblos cercanos. 

Gran parte de la rica herencia cultural del valle de Katmandú, calificada por la Unesco como Patrimonio Mundial de la Humanidad desde 1979, quedó reducida a escombros. Según testigos, el aspecto que presenta la emblemática plaza Durbar y la Torre Dharahara es desolador. También resultó muy dañado el complejo budista de Swayambhunath, conocido como el Templo de los Monos. 

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