Brote actual de Chikungunya en Venezuela puede durar más de un año

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Caracas, 17 de julio de 2014.- Epidemiólgos nacionales calculan que el brote actual de fiebre de Chikungunya que afecta a Latinoamérica, incluyendo a Venezuela, puede llegar a tener una duración mayor a un año.

Julio Castro, del Instituto de Medicina Tropical de la Universidad Central de Venezuela (UCV), sugiere que el país no está preparado para combatir esta enfermedad que ya suma 45 casos en el país, casi cuatro veces más que el registro de hace un mes, según reportes del Ministerio del Poder popular para la Salud (MPPS).

La Organización Mundial de la Salud (OMS) consideró que la situación epidemiológica de la fiebre de Chikungunya en América -una enfermedad caracterizada por fiebre repentina y fuertes dolores articulares que pueden prolongarse hasta por meses e incluso años en algunos casos- es "grave" en un momento en que el mal ya sobrepasó los 5.000 casos confirmados, más de 350.000 sospechosos y las 33 muertes en el continente desde que fue reportado el primer paciente el 2 de diciembre de 2013.

"La primera mala noticia es que la inclusión del Aedes (hay dos especies de mosquitos transmisores, el Aedes aegypti y el Aedes albopictus) es masiva y su densidad es terriblemente alta", explica Castro.

De acuerdo con el último Boletín integral de salud ambiental publicado por el MPPS, correspondiente a la semana entre el 23 y el 29 de marzo, 11.897 casas de 18 estados fueron visitadas para saber si tenían presencial del A. aegypti.De ese total, 1.854 hogares (15,58%) dieron positivos.

No obstante, el documento oficial no menciona por ningún lado la situación actual de la especie A. Albopictus.

Si se le suman las fallas de distribución de agua, las temperaturas altas, la época de lluvias y la temporada vacacional que motiva a la gente a viajar más (43 de los 45 pacientes viajaron recientemente a otros países caribeños que igualmente tienen presencia del virus), la conclusión de Castro es que "vamos a un repunte de la actividad y transmisión efectiva de la enfermedad", asegura Castro, quien añade que las probabilidades de casos autóctonos son de 100%

Los más perjudicados son los niños y los adultos de la tercera edad. Estos últimos tienen mayores probabilidades de desarrollar la fase crónica, con fuertes dolores en las articulaciones en las rodillas, muñecas, manos y pies.

"Es una enfermedad discapacitante", indica Ana Carvajal, doctora del Servicio de Infectología del Hospital Universitario de Caracas. Ella explica que una persona con Chikungunya puede sentir tanto dolor que se le dificulta caminar o hacer sus actividades habituales.

Además de la fiebre y los dolores articulares, también puede haber presencia de erupciones cutáneas y fatiga. Lo recomendable es acudir al médico una vez que se presentan los síntomas, entre tres y siete días después de la picadura.

"Las epidemias, independientemente de cuáles sean, son un tsunami para nuestros sistemas de salud. Probablemente estamos ante la peor situación de desabastecimiento de medicamentos en nuestro país. La estrategia para la identificación de los casos es esencial en estos momentos en que el virus se está expandiendo", concluye Castro.

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