Cada vez más personas buscan ser anónimos en la Web

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EEUU., 17 septiembre 2014.- Cada vez son más los usuarios que hacen todo lo que está en sus manos por proteger su identidad en Internet, una tendencia a contracorriente de las redes sociales más populares que se disparó a raíz de los escándalos de espionaje gubernamental destapados por Edward Snowden, exempleado de la CIA que denunció que Estados Unidos espiaba a sus propios ciudadanos. 

Las descargas del navegador Tor, la herramienta de referencia para surcar la Web de forma anónima, se duplicaron en el último año hasta alcanzar los 150 millones, al tiempo que proliferan las aplicaciones que permiten decir lo que uno piensa sin necesidad de revelar la identidad. 

"La gente quiere proteger su privacidad", asegura Andrew Lewman, el director ejecutivo de Tor Project, la organización que está detrás del software de Tor que utiliza de forma constante una media de 2,6 millones de usuarios situados en todas partes del mundo.

"Tor te hace anónimo por defecto. Las páginas web no saben quién sos ni dónde estás, salvo que vos les des esa información", explicó Lewman que informó, además, que no se trata de "anonimato total", algo que no cree que sea posible de conseguir dado que la estructura en red de Internet hace que "cualquier cosa pueda ser rastreada".

Prueba de la solvencia de Tor Project es que, según Lewman, es objeto de ataques desde países como Estados Unidos, Rusia, Irán o China con los que los piratas informáticos buscan impedir que se utilice su tecnología o, también, adentrarse en el sistema para descubrir quiénes son sus usuarios.

La Agencia de Seguridad Nacional de Estados Unidos (NSA) y su organismo homólogo británico (GCHQ) se encuentran en esa lista de "hackers" citada por Lewman, cuyo poder – indica- es tan superior técnicamente, que el ciudadano está indefenso. "No se les puede batir en su propio juego", dijo Lewman. A su juicio, la única defensa efectiva frente al espionaje de los gobiernos es la legislativa.

"Poder hablar de forma anónima es extremadamente importante para que una democracia sea fuerte", comenta Eva Galperin, analista de Política Global de Electronic Frontier Foundation (EFF), organización prodefensa de los derechos civiles en el mundo digital.

EFF lidera la campaña contra NSA que se puso en marcha después de que Snowden divulgara en junio de 2013 que ese organismo espiaba a los ciudadanos de forma indiscriminada. "No creo que la seguridad nacional justifique el espionaje de Internet", apuntó Galperin, quien considera que los beneficios del anonimato recompensan la impunidad que le acompaña y de la que no solo intentan aprovecharse bandas de criminales y terroristas.
Más de la mitad de los entrevistados por el Departamento de Psicología de la Universidad Carnegie Mellon, en Pensilvania, Estados Unidos, para un estudio sobre el uso de Internet publicado en 2013, admitieron que participaban en actividades ilegales cuando navegaban por Internet de forma anónima.

Otro informe de 2012 efectuado por la Universidad de Toronto, Canadá, constató que más de un 30% de los niños en edad escolar de ese país habían sufrido o cometido abusos cibernéticos.

Michael Heyward, cofundador y director ejecutivo de Whisper, aplicación que permite publicar mensajes anónimos, cree que no obstante hay razones para el optimismo. "La palabra 'amor' (en diferentes idiomas) es la más usada en Whisper", dijo Heyward, un emprendedor de 26 años de madre colombiana, que levantó en Los Ángeles una empresa con más de 50 empleados dedicados a "desbloquear el potencial positivo" inherente en la comunicación anónima.

Para usar Whisper no se requiere dar ningún dato personal, ni crearse una cuenta, aunque sí registra el lugar de origen de los mensajes y permite contactar a cualquier miembro. La compañía sí supervisa sus contenidos para evitar usos maliciosos.

"No sé cuáles son las tácticas de NSA, pero si a nosotros nos piden información no podemos darles nada porque no la tenemos", afirmó Heyward.

La plataforma es usada por soldados en Irak y Afganistán, por personas que viven en zonas de conflicto como Gaza, por quienes buscan una forma de revelar su sexualidad, y en general por cualquiera que quiera expresar sus opiniones sobre la vida.

Su editor jefe, Neetzan Zimmerman, cree que Whisper es un instrumento que podría albergar filtraciones como Wikileaks y ya tienen acuerdos para facilitar contenidos a Buzzfeed, Huffington Post y Univision, entre otros medios.

A Whisper creada en 2012, le siguieron un año después aplicaciones similares como Secret o Yik Yak, mientras que en Internet conviven foros anónimos como 4chan, donde se publicaron recientemente las fotografías de desnudos robadas a famosas, con nuevos servicios para envíos anónimos de correos electrónicos.

Uno de los últimos es Justleak.it, que fue lanzado en julio y suspendido tras 10 días de operación por los servidores de "email" que utilizaba debido al elevado volumen de tráfico (más de 66.000 correos enviados) que les hacía parecer "spam". El servicio ya volvió a funcionar, pero sus creadores advierten: "Si lo usas para algo ilegal daremos tu dirección IP a las autoridades".

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