La china Li Na se llevó el título en el Abierto de Australia

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Melbourne, 25 enero 2014.- A la tercera fue la vencida: la china Li Na conquistó hoy el Abierto de tenis de Australia derrotando a la eslovaca Dominika Cibulkova por 7-6 (7-3) y 6-0 en la final disputada en el Rod Laver Arena de Melbourne. 

Finalista en 2011 y 2013, Li obtuvo así su segundo título de Grand Slam tras el logrado en 2011 en Roland Garros. 

La china de 31 años ascenderá al tercer lugar del ranking mundial el lunes, en el que Cibulkova -la primera eslovaca finalista en un Grand Slam- quedará decimotercera. 

Li, la mejor tenista china de todos los tiempos, sólo tuvo oposición de Cibulkova, de 24 años, en el primer set, que fue intensamente disputado. Una vez que resolvió el primer parcial a su favor en el tie break, Li se encaminó velozmente al triunfo en una hora y 37 minutos de juego de una muy fresca noche en Melbourne. 

Chris Evert, una de las tenistas más grandes de todos los tiempos, fue la encargada de entregar el trofeo a una emocionada Li, que a duras penas logró controlar las lágrimas. 

Pese a que no se enfrentó a ninguna de las 16 primeras cabezas de serie, el camino de Li hacia el título no fue fácil, ya que en tercera ronda estuvo a punto de dejar el torneo, con la checa Lucie Safarova a un punto de ganar el partido. Li se recuperó, escaló hasta la final y esta vez, a diferencia de las dos ocasiones anteriores, se llevó el premio mayor. 

"Pensaba que había tenido una gran oportunidad en 2013, pero no pude aprovecharla", contó Li, que consideró retirarse el pasado verano (boreal) tras perder en segunda ronda de Roland Garros y cuartos de final de Wimbledon. 

"Estoy muy feliz de haberlo logrado este año. Finalmente lo hice realmente bien aquí. Al principio las dos estábamos nerviosas. Pero yo me dije que tenía que confiar en mi juego. Tenía más experiencia que ella", dijo la china. 

Según ella mismo confesó, gran parte del mérito en la recuperación de la confianza de Li está en su entrenador, el argentino Carlos Rodríguez. 

"Carlos siempre me dice que crea en mí misma. Él siempre cree en mí, yo soy la que a veces no cree", dijo la campeona al "Channel 7" australiano. 

"Carlos tiene mucha experiencia, antes entrenaba a Justine Henin", destacó Li, cuyos 20 millones de "followers" chinos en la red cuadriplican los habitantes de toda Eslovaquia. "Antes del partido me dijo que me relajara, que no pensara mucho, que no pensara que jugaba una final". 

La china se rió avergonzada cuando sus entrevistadoras le dijeron que una hora antes de la final ante la eslovaca Dominika Cibulkova la descubrieron durmiendo en la zona de jugadoras. 

"ÑCómo van a decir esto en televisión, qué va a pensar la gente! Sí, traté de dormir un poco para calmarme y no pensar en nada más, sólo en el partido, porque sino yo pienso en demasiadas cosas". 

Cibulkova, que ha perdido los cinco partidos que ha disputado ante Li, había caído en la primera semana en los últimos seis Grand Slam. La final australiana llegó casi cinco años después de jugar las semifinales de Roland Garros en 2009. 

"Realmente disfruté de la final. Quería disfrutarla desde el principio hasta el final. Me sentí feliz sólo entrando en la cancha", explicó. 

La jugadora emuló así a su compatriota Miroslav Mecir, que jugó las finales del US Open 1986 y del Abierto de Australia 1989, aunque entonces lo hizo bajo bandera de Checoslovaquia. Martina Hingis, ganadora de cinco grandes, nació en Kosice, hoy la segunda ciudad más grande de Eslovaquia, pero siempre jugó profesionalmente con nacionalidad suiza. 

"Esta final me dio mucha confianza", añadió Cibulkova. "Es un gran paso jugar una final de Grand Slam y quiero aprovecharlo. Esperé mucho tiempo para esto y quiero dar el cien por ciento para mantenerme arriba". 

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