Cuando el "Tirano" Aguirre asoló Borburata (2165198)

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Un acontecimiento de mediados del siglo XVI puso en movimiento a la entonces Provincia de Venezuela: la llegada a la isla de Margarita (21 de julio de 1561) de Lope de Aguirre y su ej?rcito de “mara?ones”. Las ciudades de entonces eran pocas (Valencia, Maracapana, Borburata, Coro, El Tocuyo, Carora, Barquisimeto, Trujillo, M?rida), y todas a una se aprestaron para combatir a tan temible enemigo.

Lope de Aguirre form? parte (era Depositario de Bienes de Difuntos) de una expedici?n que desde el Per? naveg? el Amazonas en la b?squeda del fabuloso Dorado; en la traves?a por el tambi?n llamado r?o Mara??n, los expedicionarios se rebelaron contra Felipe II, monarca reinante. Antes de salir al Atl?ntico, usando daga y espada, Aguirre se hab?a convertido en el jefe m?ximo de los expedicionarios.

En los m?s de cuarenta d?as que permaneci? en Margarita se asol? la tierra, se asesinaron hombres y mujeres, se quebrant? la estabilidad ciudadana… A Borburata lleg? la noticia de lo que suced?a, y los borburate?os se aprestaron a rechazar a tan indeseado visitante.

En el amanecer del d?a 2 de septiembre (1561) anclaron los bergantines “Santiago” y “Victoria”, que echaron sobre la playa a ciento sesenta soldados (m?s de la mitad de ellos arcabuceros), diez ca?ones de campa?a, cien arcabuces, cuarenta negros a quienes se les hab?a concedido la libertad a cambio de participar en la expedici?n, dos caballos, un cura (el padre Alonso Contreras, hecho prisionero en Margarita), y el ya tristemente c?lebre Tirano…

Sobre todo cabalgaduras necesitaba Aguirre para cargar artiller?a, bagajes, pertrechos… ?Y comida…! Ambos elementos les fueron negados: las bestias las escondieron en los montes circunvecinos, y las sementeras fueron arrasadas.

Lope de Aguirre hall? una Borburata desierta… Huyeron los vecinos en precauci?n de horcas y cuchillos. El Alcalde Benito de Ch?vez se march? a su fundo, cercano a una punta costanera que a?n lleva su nombre (actual refiner?a El Palito). Hasta all? fueron a buscarlo… Para hacer ver a su gente que no hab?a regresado, en un remedo quiz?s de Hern?n Cort?s durante la conquista de M?xico, quem? las naves. El incendio en el puerto fue el preludio de una inmensa hoguera…

El 5 de septiembre de 1561 (apenas algo m?s de doce a?os ten?a de existencia), Nuestra Se?ora de la Concepci?n del puerto de Borburata desaparec?a entre las llamas. Las casas con techos a?n de paja de la ciudad intramuros, y las chozas de los alrededores, fueron consumidas por el incendio: la iglesia, la sede del Cabildo, las murallas levantadas con piedras de coral, tan s?lo quedar?an en pie. La mano tr?gica de Lope de Aguirre hab?a condenado la ciudad a morir…

Borburata nunca se recuper? de la destrucci?n… Sus pocos habitantes la rehicieron, y durante la d?cada siguiente se mudaron a la urbe del Cabriales, el ?ltimo a?o en que a?n estaba habitada, fue el de mil quinientos setenta y cuatro.

Cuando siglo y medio despu?s (a?o 1734) el ingeniero suizo al servicio de Espa?a, Juan Amador Courten, elabore un mapa del naciente Puerto Cabello y sus contornos, copiar? cual testimonio de una pret?rita existencia los muros de la antigua ciudad (actualmente sepultados en la planicie del llamado Quizandal).

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