¿Cuánto alcohol puedes beber sin riesgo?

A pesar de todos los estudios en alcohol, seguimos sin saber qué es lo que la molécula le hace exactamente a nuestro cerebro para crear una sensación de intoxicación.

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Notitarde.– Desde todos los tiempos, el ser humano ha tomando bebidas fermentadas, pero a pesar de esa larga relación con el alcohol, aún no se sabe cuál molécula genera en nuestro cerebro esa sensación de intoxicación.

Y aunque los daños que provoca el consumo desmedido de alcohol a la salud son bastante evidentes, los investigadores batallan para identificar cuáles son los impactos negativos de cantidades reducidas.

En septiembre pasado, la prestigiosa revista médica británica The Lancet publicó un estudio que se considera el análisis más completo a escala mundial de los riesgos del consumo de alcohol.

se ha demostrado que consumir alcohol puede engañar a tu cuerpo para que coma más

Cero alcohol

Pero, su conclusión, que los medios replicaron extensamente, parecía inequívoca: “La cantidad de alcohol que se puede beber sin riesgo es cero”.

“Hay mucha información acerca del chocolate, el café y el alcohol”, dijo Nicholas Steneck, exconsultor de la Oficina de investigación para el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EEUU.

“Básicamente crees lo que quieres creer a menos que las personas comiencen a caer muertas a tu alrededor”.

Lo cierto es que la epidemiología moderna inició entre las décadas 50 y 60, cuando los investigadores en EEUU y el Reino Unido comenzaron a realizar estudios a largo plazo, buscando una amplia variedad de factores de salud, en miles de personas por  décadas, acerca de su conducta para tratar de identificar riesgos.

¿Un efecto protector?

Cuando se concentraron en el consumo de alcohol en particular, descubrieron algo desconcertante: las personas que reportaron ser consumidores moderados eran propensos a presentar índices menores de mortalidad y de muchos problemas de salud específicos que los abstemios.

¿Significaba esto que una cantidad determinada de alcohol les dio un efecto “protector”? De ser así, ¿qué tanto?

En 1992, un estudio prestigioso publicado en The Lancet señaló que los franceses tenían un riesgo mucho menor de fallecer por una enfermedad coronaria que las personas de otros países desarrollados, a pesar de que consumían altos niveles de grasas saturadas.

La razón: Se debía en parte a que los franceses bebían mucho más vino.

La noción de que el alcohol puede mejorar la salud cardiaca ha perdurado desde entonces, incluso cuando otras investigaciones han revelado que puede ser causa de cáncer y otros problemas de salud e incrementar el riesgo de lesiones y la muerte.

No obstante, también han surgido contrahipótesis igualmente plausibles para explicar por qué a los abstemios les iba peor que a los bebedores moderados.

Por ejemplo, la gente puede abstenerse de beber alcohol porque ya tiene una salud deficiente y muchos estudios no hacen la distinción entre las personas que jamás han bebido y aquellos que bebieron en grandes cantidades cuando eran jóvenes y luego dejaron de hacerlo.

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Las bebidas que contienen el compuesto psicoactivo son altamente adictivas/Cortesía: Lifeder.

Beber con moderación

De hecho, a lo largo de los años, en comparación con la abstinencia, beber con moderación se ha asociado con enfermedades contra las que por lógica no podría ofrecer protección: un menor riesgo de padecer sordera, fracturas de cadera, gripe común e incluso cirrosis hepática por alcoholismo.

Todo eso deriva en la conclusión de que la salud determina el hábito de la bebida, y no al contrario.

De ser ese el caso, y los abstemios están predispuestos a las enfermedades, entonces comparar a los bebedores con ellos subestimaría cualquier efecto negativo del alcohol.

“Este problema con el grupo de referencia en la epidemiología del alcohol afecta todo”, comentó Tim Stockwell, director del Instituto Canadiense para la Investigación del Uso de Sustancias en la Universidad de Victoria en Columbia Británica.

“Urge establecer cuál es el punto de comparación”. Todo lo que sabemos es que ese riesgo se eleva cuando bebes más en el caso de todas estas enfermedades”, pero sin un grupo de comparación confiable, es imposible decir con precisión qué tan funestos son los riesgos.

Los autores del estudio reciente en The Lancet se dieron a la tarea de abordar este problema, al menos en parte, al eliminar a los exbebedores de su grupo de referencia y dejar solo a quienes nunca habían bebido.

Los resultados, desglosados por edad, sexo, 195 ubicaciones geográficas y 23 problemas de salud asociados previamente con el alcohol, demuestran que comparado con no beber nada en absoluto en el día, beber un trago diario aumenta el riesgo de desarrollar la mayoría de esos problemas de salud.

Entre ellos, infecciones como tuberculosis, enfermedades crónicas como la diabetes, ocho tipos de cáncer, accidentes y lesiones autoinfligidas (a mayor consumo de alcohol, los riesgos fueron mayores).

Esto sugiere que, en total, los beneficios de la abstención en realidad superan la pérdida de cualquier mejora en la salud que podría ofrecer el consumo moderado de alcohol.

No obstante, los resultados también demuestran que una porción de alcohol al día reduce un poco el riesgo de padecer ciertos tipos de enfermedades cardiacas.

personas que no consumen alcohol
Moderacion del consumo en el alcohol./Foto: Referencial

Entonces, en teoría, si para los 80 años eres un bebedor cotidiano que ya ha sobrevivido al riesgo aumentado de un accidente o un tipo de cáncer, los cuales tienen más probabilidades de ocurrir entre la juventud y la mediana edad, y las enfermedades cardiacas se han convertido en la causa más probable de tu muerte.

Por ello, tu hábito de beber con moderación podría prolongar tu vida. Ahora bien, lo que podría estar manteniéndote tan saludable como para beber podría ser tu resiliencia biológica innata. La información sigue sin dar certeza.

Pero, si nos obsesionamos demasiado con las conclusiones que parecen ofrecer los estudios, en lugar de considerar también cómo se llegó a ellas, nos arriesgamos a perder de vista uno de los grandes beneficios del proceso científico: su capacidad de revelar todo lo que no sabemos.

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