Cuatreros roban caballos para vender su carne en Maracay

Los ladrones descuartizan los equinos que hurtan de la Facultad de Veterinaria de la UVC y luego comercializan su carne, o la reparten entre sus familiares, aunque no sea apta para el consumo humano.

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Los ladrones se han robado en los últimos meses varios equinos y un toro destinado a la reproducción. Foto: Agencias

Notitarde.- Rafael Toro, un estudiante de la escuela de veterinaria de la Universidad Central de Venezuela (UCV), sospechó que algo iba mal cuando una querida yegua llamada Miss Congeniality no lo saludó en la cerca, como los otros miembros de la pequeña manada del centro.

La yegua se había ganado su apodo por ayudar a estudiantes discapacitados a superar su miedo a montar a caballo. Dicen que era inteligente e incluso trotaba cuando la llamaban por su nombre.

Para su sorpresa, Toro descubrió la piel del animal y sus huesos escondidos entre los árboles y el pasto del recinto universitario de la ciudad de Maracay.

Durante la noche, los ladrones saltaron la cerca, mataron al caballo y se llevaron su carne, bien para venderla o para alimentar a sus hambrientas familias.

“Yo reventé a llorar”, señaló Toro, quien dio la macabra noticia a los otros estudiantes. “Todos vinimos para acá, todos lloramos”.

Ganaderos de todo el país se quejan de que sus rebaños están enfrentando la misma suerte. Reportes en medios de comunicación, señalan que pequeños grupos de hombres han sido sorprendidos contrabandeando con carne de caballo robada.

Hurtos a la orden del día

Los profesores de la UCV en Maracay se quejan de que los ladrones se llevaron los aires acondicionados y los cables eléctricos. Están obligados a dar clase en aulas a oscuras y con el sudor corriéndoles por la espalda.

Los bandidos parecen haber centrado su atención en el sacrificio de caballos y otros animales vitales para el aprendizaje de la próxima generación de veterinarios.

La carne de un caballo adulto podría alcanzar los 1.400 dólares en el mercado, en base a la equivalencia de precios de la carne de vacuno venezolana, lo que convierte la actividad ilícita en un negocio lucrativo en un país donde el salario mínimo mensual de un trabajador está por debajo de los 10 dólares, según la tasa utilizada en el mercado negro.

Cuantiosas pérdidas

Meses antes de la desaparición de Miss Congeniality, los ladrones mataron a dos caballos que habían sido donados a la universidad y estaban en cuarentena, explicó Toro.

Desde finales de 2016, siete vacas, incluyendo un valioso toro que era el centro del programa de reproducción del centro, fueron sacrificados por bandidos.

“Una pérdida como esa también es algo bastante costoso”, dijo el profesor Daniel Vargas, que supervisa el programa de ganado de la universidad.

No apta para humanos

Tradicionalmente, los venezolanos han sentido repulsa ante la idea de comer carne de caballo, lo que hace que los recientes acontecimientos sean especialmente inquietantes. Los profesores señalan que sospechan que los clientes compran el producto a sus carniceros pensando que es carne de res.

Los incautos compradores tampoco tienen certeza de la calidad de carne pues los animales podrían estar medicados con productos cuyos efectos no están comprobados en humanos.

La facultad reporta cada caso, pero por el momento la policía no ha detenido a ningún sospechoso. El presupuesto de la escuela está congelado desde hace más de una década, lo que llevó a los guardas de seguridad a abandonar sus puestos.

Desde hace tiempo el centro a merced de los malhechores, señalaron las autoridades universitarias.

“Pudiese ser algo interno o algo externo”, manifestó Isis Vivas, decano de la escuela de veterinaria. “Todo es posible”.

Toro quien planea graduarse el próximo año, cree que Miss Congeniality fue elegida entre la pequeña manada de cinco caballos porque esta rellenita.

Ante la pérdida, guardó su cráneo para que futuras generaciones de estudiantes puedan seguir aprendiendo de ella, como a medir la edad de un equino examinando sus dientes.

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