Descubren método que impide que células cancerosas lleguen a órganos sanos

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Caracas, 8 enero 2014.- Investigadores de la Universidad de Cornell, Estados Unidos, han descubierto que la inyección de proteínas en la sangre atrae y mata las células cancerosas antes de que los tumores primarios puedan propagarse a órganos sanos.

Con este avance médico se podría evitar 90% de las muertes de enfermos de cáncer, en vista de que las células cancerosas pueden ser destruidas en el torrente sanguíneo.

El estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (publicación oficial de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos) explica que el nuevo método consiste en unir proteínas que matan el cáncer con los glóbulos blancos que viajan a través del torrente sanguíneo. Cuando una célula cancerosa entra en contacto con proteínas adhesivas, que es casi inevitable en el flujo frenético de la sangre, esto supone su eliminación.

"Alrededor del 90% de las muertes por cáncer están relacionadas con la metástasis, pero ahora hemos encontrado una manera de enviar un ejército de asesinos de glóbulos blancos que causan apoptosis (la propia muerte de las células cancerosas), borrándolas del torrente sanguíneo", explica Michael King, ingeniero biomédico de la Universidad de Cornell.

El científico ha especificado que el mecanismo es sorprendente e inesperado, porque ha demostrado que la inyección de glóbulos blancos en la sangre es más eficaz que inyectar directamente en las células cancerosas liposomas o proteína soluble.

Aunque aún hace falta mayor investigación al respecto, se estima que el nuevo tratamiento mata con éxito a las células cancerosas en el 60% de los casos. Por ahora, la investigación se ha realizado en sangre humana en el laboratorio y en ratones vivos, pero no en pacientes.

Actualmente, la cirugía y la radioterapia son efectivas en el tratamiento de los tumores en las primeras etapas de la enfermedad, pero a menudo es difícil de detectar el cáncer secundario en otras partes del cuerpo.

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