El papa viaja a Sri Lanka y Filipinas con mensaje de paz y consuelo

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Ciudad del Vaticano, 10 enero 2015.- El papa Francisco inicia el lunes un viaje de ocho días a Sri Lanka y Filipinas, adonde se espera que lleve un mensaje de esperanza, paz y reconciliación y se reúna con las víctimas tanto de la violencia como de las catástrofes naturales que han azotado a ambas naciones. 

La visita del 12 al 19 de enero es la séptima que hace al extranjero el pontífice argentino desde su elección en marzo de 2013. Previamente estuvo en Brasil, Tierra Santa, Corea del Sur, Albania, el Parlamento Europeo en Estrasburgo, Francia y Turquía. 

El principal objetivo es "mostrar compasión, misericordia, ante las muchas personas que sufren", anunció el secretario de Estado vaticano, Pietro Parolin. 
Aquellos que "sufren por los desastres naturales, especialmente en Filipinas; aquellos que sufren por las injusticias estructurales, como la pobreza y la corrupción; los que sufren por las consecuencias que perduran de la guerra civil" serán confortados por el papa, añadió el cardenal a Radio Vaticano. 

Sri Lanka aún sufre las consecuencias de la guerra civil de 1983-2009 entre la mayoría cingalesa y la minoría tamil, que dejó más de 100.000 muertos. Además es uno de los países arrasados por el tsunami de 2004, que causó casi 31.000 muertos. 

Francisco declarará santo durante su visita al beato José Vaz, un misionero católico del siglo XVII y visitará el Santuario de Nuestra Señora del Rosario en Madhu, que se vio atrapado en la guerra entre el gobierno y los rebeldes tamiles. 

Los católicos son en torno a un seis por ciento de la población de Sri Lanka, de 20 millones de personas en su mayoría budistas. También son importantes las minorías hindú y musulmana. 

"Hemos estado rezando para poder ver al papa celebrar misa en Sri Lanka", señaló a dpa Shelton Perera, uno de los miles que planea viajar de Galle a Colombo para la canonización de Vaz el próximo miércoles. 

El pontífice se reunirá asimismo con el nuevo presidente del país, Maithripala Sirisena, quien derrotó inesperadamente al jefe de Estado saliente, Mahinda Rajapaksa, en las elecciones del día 8 de enero. 

En Filipinas, el país con más cantidad de católicos de Asia, el 80 por ciento de la población, se espera que Francisco sea recibido con enorme efusividad. 
Las autoridades han decretado tres días feriados durante la visita, que durará del jueves al lunes y durante la cual se entrevistará con supervivientes del tifón "Haiyan" e inaugurará un centro de asistencia a los necesitados que lleva su nombre. 

El tifón, bautizado "Yolanda" en Filipinas, dejó más de 7.300 muertos o desaparecidos y destruyó el hogar de más de cuatro millones de personas en noviembre de 2013. 

Francisco, el primer papa no europeo en casi 1.300 años de historia, ha puesto a Asia como una prioridad de su pontificado. En agosto dijo durante su visita a Corea del Sur que el continente es "una gran frontera". 

El continente más poblado del mundo tiene el menor porcentaje de católicos. Y en muchos países, como China, Corea del Norte, Vietnam y Myanmar, los cristianos son perseguidos. 

El 4 de enero, el papa anunció que entre los 15 nuevos cardenales que nombrará el mes próximo estarán arzobispos de Myanmar, Tailandia y Vietnam. 

Se espera que Francisco conecte con las multitudes desplazándose en su Papamóvil abierto y en otro gesto de cercanía hablará en inglés en vez de en italiano o en su español materno. 

No es la primera vez que estos dos países reciben la visita de un papa. Pablo VI estuvo en ambos en 1970 y en el aeropuerto de Manila sobrevivió a un ataque con un cuchillo. Juan Pablo II viajó a Filipinas en 1981 y 1995. En esta segunda ocasión hizo escala en Sri Lanka. 

 

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