El tifón Hagupit lleva fuertes vientos y lluvias a las costas de Filipinas

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Manila, 6 de diciembre de 2014.- Fuertes vientos e intensas precipitaciones afectan hoy a las costas de la región de Visayas Oriental, en el centro de Filipinas, donde está previsto que toque tierra esta noche el errático tifón Hagupit, sobre el que los meteorólogos han modificado las previsiones varias veces. 

Con vientos sostenidos de 175 kilómetros por hora y ráfagas de hasta 210, el tifón bautizado por las autoridades locales con el nombre de Ruby visitará la localidad de Dolores, en Samar Oriental, a última horas del día, según la Agencia Meteorológica de Filipinas (PAGASA). 

Aunque Hagupit no seguirá el camino exacto que trazó Haiyan en noviembre de 2013, cuando causó 6.300 muertos y millones de damnificados, afectará seriamente a algunas zonas que quedaron arrasadas entonces, como la ciudad de Tacloban, que aún no se ha recuperado de la catástrofe. 

Esta localidad padece hoy las consecuencias de los fuertes vientos y copiosas lluvias que preceden a Hagupit y que han dejado a la ciudad sin corriente eléctrica y provocado dificultades en las comunicación y desprendimiento de varios carteles en las calles de la ciudad, entre otros problemas. 

Las autoridades filipinas esperan que la experiencia con Haiyan ayude en esta ocasión a reducir drásticamente el número de víctimas en Tacloban, donde desde ayer miles de ciudadanos de las zonas costeras han sido evacuados voluntariamente. 

"Antes costaba más que la gente dejara sus casas, pero ahora, tras el paso de Haiyan hace un año, los habitantes son conscientes de los efectos que puede tener un tifón y evacúan de forma voluntaria", dijo a Efe el jefe de la Cruz Roja Española en Filipinas, Roger Alonso. 

Por otra parte, el Consejo de Gestión y Reducción de Riesgo de Desastres del país señaló que más de 24.000 familias (unas 120.000 personas) han sido evacuadas en la región central de Samar Oriental, que se prevé será la más castigada por Hagupit. 

Las autoridades han puesto en alerta máxima 15 regiones distintas y en especial cuatro ciudades, porque el nivel del mar puede subir hasta 4,6 metros, lo que sumergiría por completo las viviendas de una planta situadas en el litoral.

La presencia del tifón ha determinado el cierre de cuatro aeropuertos hasta el momento: los de Tacloban, Calbayog, Naga y Legazpi, todos ellos en la costa oriental, y la cancelación de más de 90 vuelos nacionales e internacionales. 

El ojo del tifón pasará a 130 kilómetros de Manila en la tarde del domingo o la mañana del lunes, por lo que se esperan copiosas lluvias en la capital, donde residen 12 millones de personas. 

Por ello y por la posible subida del nivel del mar, el Consejo de Gestión y Reducción de Desastres de Manila ordenó hoy la evacuación preventiva de las zonas costeras de la capital, independientemente de si la metrópoli recibe el impacto directo del tifón o no. 

El personal capitalino también trabaja en la retirada de carteles y de las luces navideñas que decoran la urbe desde el pasado mes de octubre para tratar de minimizar daños. 

Mientras, el Puerto Norte de Manila ha cancelado todos los viajes de los transbordadores desde este sábado, informó el Servicio de Guardacostas. 

En total, más de 600.000 personas se han visto forzadas a abandonar sus hogares ante la llegada de la tormenta, según cifras del Ministerio de Bienestar Social y Desarrollo, mientras que la ONU predice que unas 4,5 millones de personas se verán afectadas por Hagupit. 

Las agencias gubernamentales, el Ejército filipino, la Policía y las ONG han trabajado sin descanso los últimos días en la evacuación de ciudadanos y distribución de materiales de ayuda humanitaria, y permanecen alerta para iniciar las labores de asistencia en cuanto el tifón abandone la región.

 
Entre 15 y 20 tifones visitan todos los años Filipinas durante la temporada lluviosa, que empieza por lo general en junio y concluye en noviembre.

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