Juan Manuel Santos quiere otro periodo para "concretar la paz"

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Bogotá, 22 mayo 2014.- Obsesionado con el reto de acabar con un conflicto armado de cinco décadas de duración, Juan Manuel Santos busca permanecer otros cuatro años como presidente de Colombia para tratar de concretar un acuerdo con las FARC, grupo guerrillero con el que inició un proceso de paz en 2012. 

En 2010, Santos ganó las elecciones principalmente por el respaldo que le dio su antecesor, Álvaro Uribe (2002-2010), de quien fue ministro de Defensa en momentos en que el Estado decidió fortalecer la lucha contra los grupos guerrilleros. 

Sin embargo, el mandatario se distanció muy pronto de su mentor por diversos factores políticos y por su empeño en iniciar conversaciones con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), que le significaron el calificativo de "traidor" por parte de los "uribistas", que pasaron a la oposición. 

Santos, que lidera la coalición de gobierno Unidad Nacional, apenas empezó a incursionar en campañas electorales hace cuatro años, aunque llevaba la política en las venas desde niño, pues su tío-abuelo Eduardo Santos fue presidente de 1938 a 1942 por el Partido Liberal. 

Juan Manuel Santos Calderón, bogotano de 62 años, se inclinó desde joven por el periodismo por una marcada influencia familiar, pues su acaudalada familia controló por décadas el diario "El Tiempo", el de mayor circulación en el país. 

Luego de cumplir el servicio militar en la Armada, estudió Economía y Administración de Empresas en la Universidad de Kansas, Estados Unidos, y obtuvo un Máster en Administración Pública de la Universidad de Harvard. 

Su actividad pública empezó en los años 70, cuando representó a Colombia en la Organización Internacional del Café, con sede en Londres, cargo en el que acumuló experiencia para ser designado por el presidente César Gaviria (1990-1994) como titular del recién creado Ministerio de Comercio. Su llegada al gabinete ocurrió después de desempeñarse como subdirector de "El Tiempo". 

Como ministro de Comercio, fue el encargado de ejecutar la política de apertura económica de Gaviria, mediante acuerdos para reducir los aranceles, por lo que empezó a ser visto como uno de los principales referentes del neoliberalismo. 

En 1994 creó la Fundación Buen Gobierno con el objetivo de abrir un espacio de debate para encontrar una línea intermedia en términos políticos y económicos entre el capitalismo y el socialismo. 

Así, Santos empezó a defender una tesis llamada "La Tercera Vía", que le dio nombre a un libro que escribió a cuatro manos con el ex primer ministro británico Tony Blair en 1999. 

En ese entonces, Santos militaba en el Partido Liberal y en representación de esa colectividad fue ministro de Hacienda en el gobierno de Andrés Pastrana (1998-2002). 

Santos alcanzó a ejercer cargos directivos en el Partido Liberal, pero en 2005 se retiró para ser uno de los fundadores del Partido Social de Unidad Nacional, en medio de una coyuntura que buscaba impulsar un segundo mandato de Uribe para el periodo 2006-2010. 

Como estrecho aliado de Uribe, Santos encontró en el cargo de ministro de Defensa (2006-2009) una especie de catapulta para impulsar sus aspiraciones presidenciales. 

El actual gobernante era visto en ese momento como un político de derecha radical que acentuaría la ofensiva contra las FARC, pero desde que asumió el cargo de presidente moderó sus posturas y le apostó al diálogo con un discurso social que incluye aceptar la responsabilidad del Estado en la desigualdad que dio origen a la guerrilla y entregar una reparación a las víctimas de la violencia. 

Aunque al comienzo de las negociaciones de paz dijo que esperaba que el diálogo fuera "de meses y no de años", Santos admitió luego que era difícil que un conflicto que empezó hace cinco décadas pudiese ser solucionado en corto tiempo. 

Santos sostiene que es posible que antes de finalizar este año se firme la paz con las FARC, a pesar de los obstáculos puestos por sectores radicales de derecha, y que para poner en marcha los acuerdos necesita estar otros cuatro años en la Casa de Nariño. 

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