Leer en una tablet antes de dormir empeora el sueño

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EEUU., 23 diciembre 2014.- Los tabletas y otros dispositivos electrónicos que emiten luz perturban el sueño si se utilizan antes de ir a dormir, según alerta una investigación de la Escuela de Medicina de Harvard, Estados Unidos, presentada en la revista PNAS.

Los investigadores comprobaron que las personas que leen en un iPad a última hora de la tarde se sienten más despiertas al final del día, les cuesta más dormirse después de apagar la luz, tienen un sueño de peor calidad y se encuentran más somnolientos a la mañana siguiente. Los resultados del estudio, afirman, son extrapolables a otros dispositivos electrónicos que emiten luz y a otras actividades distintas de leer.

Investigadores anteriores habían demostrado que la luz ambiental regula el reloj interno del cuerpo humano. Una luz tenue al final del día favorece que se libere melatonina -una hormona que facilita el sueño- en el cerebro. Por el contrario, una luz intensa inhibe la liberación de melatonina, especialmente si es la luz tiene una longitud de onda corta como es habitual en las tabletas.

Preocupados por el posible impacto de los dispositivos electrónicos, los especialistas en medicina del sueño de Harvard reclutaron a doce jóvenes voluntarios para participar en un estudio que duraría dos semanas. Les ingresarían en el hospital Brigham and Women’s de Boston y les pedirían que leyeran durante cuatro horas cada tarde antes de apagar la luz para dormir. Una de las dos semanas leerían un libro convencional. La otra, leerían en un iPad.

Se les pidió que leyeran durante cuatro horas porque "es aproximadamente el tiempo de exposición a pantallas que experimentan millones de personas en América cada atardecer", escriben los investigadores en PNAS.

Según los resultados del estudio, los voluntarios tardaron diez minutos más en dormirse cuando habían leído en un iPad que cuando habían leído un libro. Si con un libro les costó una media de 15 minutos, con el iPad les costó 25.

Además, tuvieron periodos más cortos de sueño REM a lo largo de la noche. El sueño REM  (llamado así por las iniciales en inglés de "movimiento ocular rápido") es una fase del descanso imprescindible para que el sueño resulte reparador. Si los voluntarios que habían leído un libro disfrutaron de una media de 121 minutos de sueño REM por noche, los que habían leído en iPad sólo tuvieron 109 minutos de sueño REM –un 10% menos-. Por lo tanto, aunque en ambos casos los voluntarios leyeron ocho horas, la calidad del sueño fue peor después de leer con un iPad que de leer un libro.

 

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