La leptospirosis es una enfermedad letal que se puede evitar con facilidad (2408022)

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El Ministerio para la Salud en su Bolet?n Epidemiol?gico de la semana n?mero 6, de febrero de 2014, registr? la leptospirosis entre los 74 eventos bajo vigilancia epidemiol?gica en situaci?n de alerta en el pa?s, junto con el dengue, la malaria y el sarampi?n.

Aunque los resultados de los 22 casos sospechosos para la fecha, en diagn?stico de laboratorio arrojaron resultados negativos debemos estar pendientes de que la enfermedad que tiene altos porcentajes de letalidad, se mantenga alejada. Con el prop?sito de evitar que la leptospirosis llegue a nuestros hogares, hemos realizado este trabajo para prevenir la infecci?n.

– Qu? es la leptospirosis

– La leptospirosis es una enfermedad infecciosa causada por bacterias pat?genas que son transmitidas, directa o indirectamente, por los gatos, los perros y el ganado a trav?s de la orina, pero tradicionalmente es atribuida a las ratas.

La Dra. Yelitza Castillo Tovar, internista, infect?logo y docente de la Universidad de Carabobo, afirm? que la enfermedad se puede transmitir en cualquier lugar donde los humanos tengan contacto con la orina de animales infectados o un ambiente contaminado con orina de ?stos.

Las manifestaciones

Las manifestaciones cl?nicas de la leptospirosis son muy variables t?picamente, presenta cuatro categor?as amplias:

Malestar leve de tipo pseudogripal.

Falla renal, hemorragia y miocarditis con arritmias.

Meningitis/meningo encefalitis.

Hemorragia pulmonar con falla respiratoria.

En un primer momento el diagn?stico cl?nico es dif?cil por la presentaci?n variada y no espec?fica; se puede confundir con dengue y otras fiebres hemorr?gicas, pero es particularmente com?n en los tr?picos, dijo la Dra. Castillo.

La enfermedad es usualmente diagnosticada en el laboratorio mediante la detecci?n de anticuerpos, (serodiagn?stico), el cultivo de la bacteria a partir muestras de sangre, orina o tejidos, o por la demostraci?n de la presencia de leptospiras en los tejidos usando anticuerpos conjugados con marcadores de fluorescencia.

Hallazgos de laboratorio

El estudio de muestras de pacientes hospitalizados, ha revelado varias anormalidades no diagn?sticas incluyendo tasas elevadas de sedimentaci?n eritroc?tica, leucocitosis, hiperbilirrubinemia y niveles elevados de creatinina s?rica, creatinina quinasa y amilasa s?rica.

– C?mo se transmite?

– Seg?n la Dra. Castillo, la leptospirosis se transmite a trav?s de la exposici?n directa o indirecta a la orina de animales infectados aunque hay otras, tales como manipulaci?n de tejidos de animales infectados y la ingesti?n de alimentos o agua contaminada, son posibles tambi?n. El agente infeccioso es transmitido de un animal portador a otro, mediante el contacto directo o indirecto con orina u otros fluidos infecciosos que contengan leptospiras viables.

– ?C?mo entran las leptospiras en el cuerpo de humanos y animales?

– Las leptospiras pueden entrar en el cuerpo de los seres humanos si hay cortaduras o abrasiones en la piel, a trav?s de las membranas mucosas intactas (nariz, boca, ojos) y, probablemente, por la piel que ha permanecido por mucho tiempo sumergida en el agua. Las leptospiras pueden ocasionalmente entrar al cuerpo humano mediante la inhalaci?n de gotas de orina en el agua.

La infect?loga Castillo, resalt? que el tratamiento con antibi?ticos efectivos debe ser iniciado tan pronto como se sospeche un diagn?stico de leptospirosis y preferiblemente antes del quinto d?a de la aparici?n de la enfermedad. Los beneficios de los antibi?ticos despu?s del quinto d?a de la enfermedad son discutibles. Sin embargo, la mayor?a de los m?dicos trata con antibi?ticos independientemente de la fecha de la aparici?n de los s?ntomas.

Entre las complicaciones dijo, que los ?rganos internos pueden ser afectados, lo que explica el amplio rango de manifestaciones cl?nicas.  Podemos encontrar nefritis intersticial y tubular, lesiones glomerulares y vasculares en ri?ones que determinan la uremia y la oliguria/anuria; da?o vascular de capilares hep?ticos, en ausencia de necrosis hepatocelular, causando la ictericia; inflamaci?n de las meninges, dolor de cabeza, cuello r?gido, confusi?n, psicosis, delirio, trombocitopenia (reducci?n en el n?mero de plaquetas) que puede llevar al sangrado.

En algunos casos, pueden ocurrir uve?tis e iridociclitis como una presentaci?n tard?a de la leptospirosis. Los s?ntomas oculares pueden ser atribuidos a la persistencia de las leptospiras en los ojos, en donde est?n protegidas de la respuesta inmune del paciente. La leptospirosis durante el embarazo puede causar la muerte fetal, aborto, nacimiento prematuro o leptospirosis cong?nita, pero pocos casos han sido reportados.

Prevenci?n y recomendaciones:

La especialista recomienda el lavado de las manos frecuentemente. A su juicio, es fundamental, ingerir solo agua potable.

La reducci?n de una determinada poblaci?n animal reservorio, como las ratas.

La separaci?n de los animales de las viviendas humanas a trav?s de cercas y mallas.

La inmunizaci?n de perros y de ganado.

La eliminaci?n de la basura y el mantenimiento de la limpieza en las ?reas alrededor de las viviendas humanas.

Motivaci?n de la personas a no dejar alimentos a su alrededor, especialmente en ?reas recreativas, en donde las ratas pueden estar presentes.

Evitar contacto entre las mucosas (oral) y las latas de refresco, at?n, sardinas, que se deber?n lavar antes de abrirlas.

La lucha contra el reservorio, como la desratizaci?n en el campo, la separaci?n, tratamiento y sacrificio de animales enfermos, la destrucci?n de leptospiras en terrenos encharcados, ha dado resultados relativos.

El drenaje de terrenos, las medidas de protecci?n de los trabajadores (uso de botas y guantes) el no ba?arse en agua de r?o o estancada, estar calzado, el control sanitario de los animales importados.

Las medidas de prevenci?n: mejorar las condiciones socioecon?micas y el auto cuidado y la auto protecci?n utilizando m?todos de barrera, que protejan piel y mucosas, cuando se realizan actividades con riesgo de contaminaci?n.

Vacunar a los animales dom?sticos, en especial a los perros, aunque la infecci?n renal puede ocurrir en animales vacunados como se han descrito en ocasiones, ello no es frecuente. La infect?loga afirm? que la vacuna no protege totalmente, porque hay muchas tipos de leptospiras y la vacuna no inmuniza contra todos.

De all? que se deben establecer programas de control integral de roedores (con uso de raticidas comerciales) y la disposici?n segura y apropiada de la basura y del material contaminado.

De un rango inferior

La Dra. Yelitza Castillo resalt? que las tasas de letalidad que han sido reportadas en diferentes partes del mundo var?an en un rango inferior entre el 5% hasta 30%. Estas cifras no son muy confiables debido a que en muchas ?reas la ocurrencia de la enfermedad no est? bien documentada. Adem?s, los casos leves pueden no ser diagnosticados como leptospirosis.

Entre las causas principales de muerte est?n la falla renal, falla cardiopulmonar y la hemorragia extensiva, la falla hep?tica es rara, a?n cuando se presente ictericia.

La leptospirosis es una enfermedad end?mica quiz? en todo el mundo, que con frecuencia tiene una distribuci?n estacional, que se incrementa con el aumento de las lluvias y la temperatura, aunque la infecci?n puede ocurrir durante todo el a?o. Las epidemias pueden estar asociadas con cambios en el comportamiento humano, contaminaci?n del agua con animales o residuales, cambios en la densidad de los reservorios animales, o a partir de un desastre natural como ciclones o inundaciones.

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