Ola de frío EEUU arriesga producción de petróleo, cosechas y ganado (2079951)

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EE.UU. enero 6 (Reuters/DPA/EFE).- El intenso fr?o que azota la regi?n central de Estados Unidos amenaza con reducir la producci?n de crudo, debido a que est? afectando el transporte e interrumpiendo las operaciones de perforaci?n.

La producci?n en Dakota del Norte, el segundo mayor estado productor de petr?leo, usualmente cae en invierno debido a que disminuye la perforaci?n y servicios como la fractura hidr?ulica, que bombea un compuesto de agua, arena y qu?micos a los pozos.

Pero analistas se preparan para un posible impacto peor que el usual sobre la producci?n del estado, que potencialmente afectar?a las operaciones de compa??as como Continental Resources, Marathon Oil y Hess Energy. Las firmas no respondieron de inmediato preguntas sobre sus operaciones ayer.

“Est? tan fr?o que no pueden producir a plena capacidad, o por completo. Eso impulsar?a los precios”, dijo Carsten Fritsch, analista de crudo en Commerzbank de Fr?ncfort.

Los precios del crudo en Estados Unidos ca?an hacia los 93,50 d?lares por barril.

Los inviernos son particularmente severos en Dakota del Norte. Aunque la temperatura promedio es de 11 grados Celsius bajo cero entre diciembre y febrero, en las tormentas de nieve se puede llegar a los 18 grados bajo cero.

El Servicio Meteorol?gico Nacional emiti? alertas para el centro y el oeste de Dakota del Norte, el coraz?n de la producci?n de petr?leo, y se esperan temperaturas de hasta 51 grados Celsius bajo cero.

Las heladas temperaturas afectaron la producci?n en el yacimiento Permian Basine, en el oeste de Texas en diciembre, y compa??as como Pioneer Natural Resources informaron de interrupciones en su producci?n de crudo y gas.

En diciembre, una ca?da de la temperatura a 40 grados Celsius bajo cero en Dakota del Norte desaceler? la producci?n de crudo de la formaci?n geol?gica Bakken, dijeron funcionarios.

Un a?o atr?s, una tormenta invernal recort? la producci?n de crudo de ese mes en un 4,2 por ciento, seg?n la Comisi?n Industrial de Dakota del Norte.

El crudo de Bakken se congela y luce como una sustancia parecida al pl?stico cuando la temperatura cae a entre -40 y -51 grados Celsius, seg?n estudios de productores de petr?leo como Chevron.

Ola polar afecta cosechas

y ganado en el centro del pa?s

La zona central y las llanuras de Estados Unidos amanecieron con temperaturas g?lidas casi sin precedentes, lo que aumenta el riesgo de da?os a los cultivos de trigo de invierno y demora el movimiento de granos y ganado a los mercados, dijo ayer un destacado meteor?logo agr?cola. “La regi?n triguera de las llanuras centrales recibir? algunos da?os y la cosecha del sudeste de la regi?n central ver? da?os hoy (martes), debido al pron?stico de que el fr?o se mover? hacia el sur de Illinois, el sur de Indiana y el norte de Kentucky”, dijo Don Keeney, meteor?logo de MDA Weather Services, a Reuters.

“Tambi?n habr?n muchos congelamientos de r?os en la regi?n central”, agreg?.

Una ola ?rtica que atraves? la zona central llev? las temperaturas m?nimas de la ma?ana de ayer a entre -20 y -23 grados cent?grados en el principal estado triguero de Kansas, mientras que los estados m?s meridionales de Nebraska y Colorado vieron m?nimas en un rango de -24 a -29 grados, asegur? Keeney.

Las temperaturas heladas llegaron tan al sur como el estado de Oklahoma, otro importante estado triguero.

Las capas de nieve protegen al trigo de invierno de los da?os debido al fr?o por al menos cuatro horas cuando las temperaturas caen por debajo de -17 grados cent?grados. Los da?os pueden llevar a que los cultivos no logren un potencial pleno en el verano siguiente. “El umbral es de -20 grados cent?grados, incluso con una capa de nieve”, dijo Keeney.

Si bien el oeste y el norte de Kansas tienen una capa de nieve de alrededor de 5 cent?metros en el suelo, hay poco manto de nieve en Nebraska.

La cosecha de trigo rojo blando en el norte de Illinois hacia el sur de Michigan est? protegida por nieve, luego que tormentas el fin de semana dejaron hasta 30 cent?metros en secciones del norte de la regi?n central. Sin embargo, el norte de la regi?n central enfrenta una ola de fr?o muy amenazadora, con m?nimas de -26 a -29 grados cent?grados y sensaciones t?rmicas de -34 a -40 grados cent?grados, seg?n meteor?logos locales.

Los comerciantes de trigo est?n en alerta roja debido a que la ca?da de las temperaturas complicar?a la descarga y el movimiento de barcazas en los r?os de la regi?n central hasta las terminales de exportaci?n del Golfo de M?xico. El ganado tambi?n es amenazado por las temperaturas heladas.

Frente ?rtico congela varios estados de Norteam?rica

Desde Wisconsin a Dakota del Norte los estadounidenses amanecieron este lunes envueltos por un frente ?rtico con temperaturas que, ayudadas por el viento, se sienten cerca de los -45 cent?grados.

El Servicio Meteorol?gico Nacional pronostic? -36 cent?grados en Fargo (Dakota del Norte), -29 en Madison (Wisconsin), y alrededor de -26 en Minneapolis (Minnesota), Indian?polis (Indiana), y Chicago (Illinois).

Lo que los meteor?logos han descrito como un “v?rtice polar” que incluye los vientos fuertes en partes del norte de las Planicies y el Medio Oeste, tambi?n ha llevado las temperaturas tan al sur como Atlanta (Georgia) y Nashville (Tennessee).

El Servicio Meteorol?gico no ha registrado en m?s de dos d?cadas temperaturas tan bajas en estas regiones del pa?s, y las autoridades han advertido sobre el peligro de hipotermia y lesiones por congelaci?n en la piel cuando el efecto t?rmico es de -25 cent?grados o m?s fr?o.

El alcalde de Indian?polis, Greg Ballard, elev? al m?ximo las advertencias de emergencia en el tr?nsito y ha prohibido manejar veh?culos a menos que sea por una situaci?n grave o para buscar albergue.

Los meteor?logos, que hablan de la peor ola de fr?o en 20 a?os, advierten que el frente polar durar? al menos hasta mediados de la semana. Seg?n pronostican, el fr?o ?rtico se extender? en los pr?ximos d?as hacia el este y golpear? sobre todo a Nueva Inglaterra.

El fen?meno clim?tico

Los expertos llaman al fen?meno clim?tico actual “Polar Voltex”, que consiste en que el aire helado fluye directamente desde el C?rculo Polar Artico hasta Estados Unidos. Ayer (lunes) fue el “d?a uno” de la ola de fr?o, se?alaron.

“El fr?o nos da miedo” , dijo el Greg Ballard, alcalde de Indian?polis. En Indiana, el term?metro cay? este lunes a 25 grados bajo cero. “Con s?lo estar unos minutos al aire libre la gente contra?a saba?ones”, agreg? Ballard.

En Saint Paul, estado de Minnesota, se registraron este lunes -29 grados cent?grados y debido a los intensos vientos la sensaci?n t?rmica era de -44 grados, seg?n el servicio meteorol?gico Accuweather.

Los mismos expertos en cuestiones clim?ticas no pueden creer lo que est? pasando en el norte del pa?s. En Fargo, en Dakota del Norte, la sensaci?n t?rmica alcanzar? -60 grados. “No me puedo imaginar temperaturas as?”, dijo la meteor?loga de la emisora CNN.

Desde el comienzo de la ola de fr?o el jueves pasado, al menos 13 personas murieron, en su mayor?a debido a las complicadas condiciones de tr?nsito, con varios accidentes en las carreteras de los estados de Michigan, Illinois, Kentucky e Indiana.

Mientras tanto, los sin techo buscaban refugios de emergencia en la regi?n. La ciudad de Nueva York envi? equipos adicionales para que estas personas acepten ayuda.

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