Piedra del Medio: Icono misterioso del río Orinoco

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Ciudad Bolívar, 30 marzo 2015.- En el escudo de armas del estado Bolívar, en el sur de Venezuela, destaca un elemento particular: una mujer indígena sentada sobre una gran roca en mitad del Orinoco, el principal río del país, que es conocida como la Piedra del Medio.

Se trata de una afloración rocosa vinculada con la sierra Imataca, que sobresale del agua en pleno centro del cauce del Orinoco a su paso entre Ciudad Bolívar y Soledad (estado Anzoátegui), y tiene una longitud aproximada de 350 metros y un ancho de 100 metros.

Durante siglos, se ha convertido en un ícono natural lleno de misterio y mitos para los habitantes de Ciudad Bolívar, Soledad y comunidades pesqueras cercanas.

Junto al puente Angostura y la isla del Degredo, conforma un conjunto de atractivos artificiales y naturales que deleitan la vista de los turistas y locales en el Paseo Orinoco de Ciudad Bolívar.

Su tamaño total solo es apreciable en temporada de verano, cuando el río descubre la mayor parte de su estructura, conformada por una gran roca de 52 metros de altura y un playón de arena blanca.

Las variaciones de nivel del Orinoco entre invierno y verano hacen que esta roca pase de mostrar todo su esplendor a quedar casi cubierta por las aguas.

El científico alemán Alejandro de Humbolt visitó la región en 1800 y tras inspeccionar esta formación, la calificó como una "excelente herramienta natural para medir la variación del nivel del Orinoco", de donde viene su calificativo como El Orinocómetro, en referencia a piedras similarse usadas para verificar los niveles de agua del río Nilo, en Egipto.

También recibió el nombre de Piedra del Arbolito, por un gran árbol que ocupaba la parte superior de la roca, cuyas raíces crecieron entre sus grietas. Este árbol fue talado por desconocidos en 1885.

A mediados del siglo XX, se construyó sobre la roca una torre de transmisión del Servicio Postal Telegráfico, que posteriormente fue desarmada al avanzar la tecnología.

Hoy sobre la misma se encuentra una boya que ayuda a la navegación de las gabarras que transportan mineral de hierro desde el occidente de Bolívar hacia las plantas de procesamiento de Ciudad Guayana.

Mitología

Un mito indígena que antecede la llegada de los españoles señala que a los pies de la Piedra del Medio habita una serpiente gigante de siete cabezas que al engullir todo a su alrededor, provoca grandes torbellinos que hunden canoas y barcos con sus ocupantes, e incluso arrastran a personas que pasean por la orilla del río.

El descenso de las aguas en verano era interpretado como la serpiente saciando su gran sed, mientras que su aumento en invierno era explicada con la versión de que el animal expulsaba el líquido de sus entrañas.

Durante el siglo XX y principios del presente siglo, se registraron tres accidentes en cercanías de la Piedra. Uno de ellos fue el hundimiento de una chalana o ferry fluvial con varios vehículos a bordo, y otros dos fueron carros que cayeron desde el puente Angostura y resultaron arrastrados por las aguas hacia esta zona.

Nunca se pudo recuperar los restos de las víctimas ni los vehículos, y los buzos enviados a las labores de rescate aseguraron en su momento que era imposible llegar al fondo del río en cercanías de esta piedra.

Estudios realizados por el Instituto Oceanográfico de la Universidad de Oriente (UDO) indicaron que existe una profunda depresión de 160 metros de profundidad en forma de embudo, que nace desde la punta occidental de la Piedra del Medio.

Para ver de cerca esta formación rocosa solo se necesita dirigirse al Puerto Blohm, en el extremo oeste del Paseo Orinoco de Ciudad Bolívar.

Allí se puede abordar una de las lanchitas que diariamente traslada pasajeros entre Ciudad Bolívar y Soledad, las cuales pasan muy cerca de la Piedra y permiten una espectacular vista de este ícono natural.

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