¿Por qué los Reyes Magos traen regalos a los niños? (2078746)

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El 6 de enero se celebra la Epifan?a en el mundo cristiano. En esta fecha conmemoramos la adoraci?n al Ni?o Dios por parte de tres reyes sabios que llegaron a Bel?n desde el Oriente para ofrecerle al Ni?o tres obsequios simb?licos: Incienso, mirra y oro.

?Qu? es la Epifan?a?

Epifan?a significa “manifestaci?n”. Es la fiesta en la que Jes?s toma una presencia humana en la tierra, y por tanto, es posterior a la Navidad. Tanto la Navidad como la Epifan?a celebran, desde diferentes perspectivas, el misterio de la encarnaci?n, la venida y manifestaci?n de Cristo al mundo. Es un d?a de alegr?a, en el que salimos al encuentro con Jes?s y le rendimos nuestra adoraci?n como lo hicieron los Reyes Magos. Aunque existen varias manifestaciones en la historia cristiana, la Iglesia celebra como epifan?as tres eventos: La Epifan?a del Se?or ante los Reyes Magos (Mt 2, 1-12); Su Epifan?a a San Juan Bautista en el Jord?n; Su Epifan?a a sus disc?pulos y el milagro en Can?. No obstante, la primera manifestaci?n del Hijo de Dios hecho Hombre al mundo pagano, fue aquella que tuvo lugar con la adoraci?n de los Reyes Magos y por ello es la celebraci?n magna, la cual proclama la misi?n salvadora de Cristo.

El origen de la fiesta

El inicio de esta festividad se remonta a tiempos antiguos, donde en Egipto y Arabia, durante la noche del 5 al 6 de enero se recordaba el nacimiento del dios Aion. Cre?an que ?l se manifestaba especialmente al renacer el sol, en el solsticio de invierno que coincid?a con dicha fecha. Tiempo despu?s, la fiesta de la Epifan?a sustituy? a los cultos paganos de Oriente relacionados con el solsticio de invierno, celebrando ese d?a la manifestaci?n de Jes?s como Hijo de Dios a los sabios que vinieron de Oriente a adorarlo. La tradici?n pas? a Occidente a mediados del siglo IV, a trav?s de lo que hoy se conoce como territorio franc?s.

D?a de Reyes, una tradici?n en auge

Seg?n cuenta la tradici?n, los Reyes Magos (como se llamaba en el primer siglo a los astr?nomos) eran hombres poderosos y sabios, provenientes de naciones al oriente del Mediterr?neo, y quienes llegaron buscando al nuevo rey que habr?a de nacer, guiados por un estrella que presagiaba su llegada.

La tradici?n los describe como tres reyes bondadosos:

Melchor: Su regalo para el ni?o Jes?s fue oro, representando su naturaleza real.

Gaspar: Su regalo fue el incienso, que representa la naturaleza divina de Jes?s.

Baltasar: Su regalo a Jes?s fue mirra, que representa su sufrimiento y muerte futura.

Seg?n la Enciclopedia Brit?nica, los nombres de estos tres sabios se mencionaron por primera vez en el siglo VIII en la cr?nica “Excerpta latina barbari”; ellos eran Bithisarea, Melichior y Gathaspa. Sin embargo, con el tiempo los nombres se occidentalizaron y se convirtieron en Baltazar, a quien la tradici?n posterior identific? como rey de Arabia; Melchor, convertido en rey de Persia, y Gaspar, que pas? a ser rey de la India.

Costumbres en las diversas culturas

En algunos pa?ses latinoamericanos y en Espa?a, el D?a de Reyes es una gran ocasi?n de regocijo que se manifiesta dando obsequios a los ni?os para conmemorar la generosidad de estos magos al adorar al Ni?o Jes?s y revivir la fantas?a que encierra este acontecimiento que sucedi? hace m?s de 2.000 a?os.

En muchos lugares los ni?os acostumbran hacer cartas a los Reyes Magos donde les expresan lo bien que se han portado durante el a?o, y piden los obsequios que quieren recibir el d?a de Reyes. La costumbre es poner la carta junto a uno de sus zapatos, ya sea debajo del ?rbol de Navidad o a un lado del pesebre. Otros ni?os atan la carta con un cord?n a un globo y la lanzan al “cielo” para que le llegue a los Reyes Magos. Es en la ma?ana del 6 de enero cuando los chicos descubren cu?les son los regalos que los Reyes Magos les dejaron en el ?rbol de Navidad o junto al pesebre. En otras ciudades se acostumbra hacer un desfile de Reyes, con carros y comparsas coloridas especialmente para los ni?os. Es un d?a de m?sica, payasos, gente disfrazada y por supuesto los Tres Reyes Magos, quienes van regalando obsequios o dulces a los ni?os.

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