Prevención es la clave para evitar contraer virus del chikungunya (2235857)

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Valencia, septiembre 17.- Un fuerte dolor en los huesos, fiebre por encima de los 39? y erupciones en la piel son s?ntomas que alertan que algo en el cuerpo no anda bien. El dolor es tan agudo que la persona termina encorvada, sin poder mantenerse en pie. La sintomatolog?a indica que lo que padece es chikungunya.

El virus, que llega a confundirse con dengue, est? afectando a buena parte de la poblaci?n venezolana que teme ser picada por el mosquito “aedes aegypti”, mejor conocido como “patas blancas”, puesto que el tratamiento, que es acetaminof?n, como muchos otros productos, no se consigue.

El infect?logo Pedro Escalona, m?dico internista y profesor de la Universidad de Carabobo, asegura que pese a lo agudo de los dolores y del malestar tan severo que genera en el paciente, el chikungunya es menos peligroso que el dengue y menciona que el ?ndice de mortalidad es m?s bajo, pues va del 0,4 al 0,9 por ciento; mientras que el dengue va del 1 al 5 por ciento si se trata de casos hemorr?gicos. “La prevenci?n es la clave para no pasar por este mal rato”, dice.

Sin embargo, es importante saber que existen personas que son consideradas “de riesgo” si contraen el virus, y se trata de ni?os menores de un 1 a?o, mujeres embarazadas que se encuentren en el tercer trimestre y personas mayores a 65 a?os que padezcan alguna patolog?a como diabetes, hipertensi?n arterial, problemas card?acos, renales o de los pulmones, puesto que esta condici?n facilitar?a un colapso en el organismo a prop?sito de la enfermedad.

Sobre el tratamiento el doctor informa que se basa en la toma de acetaminof?n, hidrataci?n y reposo absoluto; sin embargo, cumplir con las indicaciones al pie de la letra ha sido una tarea cuesta arriba para los carabobe?os, puesto que la escasez de ese medicamento lleg? a un importante n?mero de farmacias.

Muchos han optado por los remedios caseros como el agua de coco y la sopa de patas de gallina, productos que tambi?n han desaparecido del mercado o que por el contrario han alcanzado precios exorbitantes, como es el caso del agua de coco que ha llegado a costar hasta 180 bol?vares el litro.

Pero seg?n asevera el especialista, estas “medicinas” que -recuerda- forman parte del folklore nacional no tienen ning?n tipo de acci?n terap?utica en el paciente, puesto que ni el agua de coco sube las plaquetas, ni la sopa incrementa las defensas. “Es lo mismo tomarse un litro de agua pura”, sostiene.

Sobre la enfermedad

El virus del chikungunya, a pesar de ser nuevo en este ambiente, data de 1952 cuando apareci? por primera vez en Tanzania, donde afect? a su poblaci?n y desde entonces ha estado expandi?ndose en otras naciones.

En 2013 lleg? a la isla de San Mart?n, una colonia francesa, y en febrero de 2014 apareci? en las Am?ricas. Comenz? a afectar a la poblaci?n de la Rep?blica Dominicana, donde se contagiaron las primeras personas que trajeron la enfermedad a Venezuela a principios de este a?o. Actualmente ya tenemos casos aut?ctonos de la enfermedad y contamos con nuestro propio vector que es el mosquito “patas blancas”, mismo transmisor del dengue.

El doctor Escalona detalla que el ciclo del contagio inicia cuando la hembra del mosquito pica a la persona infectada, hace el ciclo en su cuerpo, que dura entre 4 y 8 d?as, para luego infectar a la persona sana a trav?s de su picada.

Al picar deja el virus en la sangre, la enfermedad pasa a los gl?bulos blancos y de all? pasa a la sangre del individuo y es cuando comienzan a aparecer los s?ntomas.

El doctor aprovech? la oportunidad para dejar muy claro que no se transmite de persona a persona, ni se contagia a trav?s de otros entes como el agua o el aire.

La importancia de la prevenci?n

Teniendo claro que el virus solo puede ser contra?do por la picada del “patas blancas”, ser?n la prevenci?n y el cuidado que se tengan en casa las piezas clave para evitar padecerlo.

El infect?logo insiste en lo importante que es no tener envases llenos de agua destapados propiciando as? la reproducci?n del mosquito.

“Suena trillado, pero es muy importante que las personas entiendan que el mosquito se puede reproducir hasta en el agua que cay? en una chapa. Las comunidades tienen que tener m?s consciencia para evitar los criaderos”.

Pero el trabajo no es solo de los ciudadanos -resalta-, puesto que las instituciones gubernamentales deben fumigar y abatizar, en especial en aquellas comunidades de riesgo que tengas canales y ca?os cerca, donde los brotes de mosquitos son considerablemente m?s altos que en otras zonas.

Diagn?sticos sintomatol?gicos

por falta de pruebas

No contar con las pruebas en los laboratorios privados para confirmar casos positivos de chikungunya ha obligado a los m?dicos a hacer diagn?sticos sintomatol?gicos, es decir, que se dice que el caso es sospechoso por los s?ntomas que presenta el paciente.

Y es que seg?n indica Pedro Escalona, la prueba “Elisa”, que determina el IGMen la sangre, solo se realiza en el Instituto Nacional de Higiene, que luego de recibir tantos casos se “sobrecarg?”, mientras que la prueba PRC (reacci?n de cadena de polimerasa), que es la que detecta el virus en la sangre, tampoco se hace en laboratorios nuestros, porque en el pa?s no hay los kits para realizarla.

“Teniendo las pruebas podr?amos saber estad?sticamente cu?ntos casos existen de verdad. Estamos en una etapa de estudios cl?nicos y de una encuesta epidemiol?gica que se hace y se env?a a Insalud; sin embargo, la situaci?n solo permite elaborar una estad?stica de casos confirmados cl?nicamente sospechosos”.

Para el especialista, si el Gobierno enviara las pruebas a cada estado, la confirmaci?n podr?a regionalizarse y as? se podr?a elaborar una estad?stica m?s certera que permitiera al Ejecutivo tomar los correctivos necesarios para atacar el virus, puesto que enviar las muestras a Caracas para que desde all? se hagan los estudios retrasa todo el proceso.

“En Carabobo mandamos las muestras a Insalud y ellos dicen cu?ntos son positivos y cu?ntos son negativos, pero cuando el resultado llega de Caracas ya ha pasado casi un mes; entonces es tard?o”, manifiesta Escalona.

A pesar de ello, el especialista insiste en que la toma de conciencia por parte de los ciudadanos es la clave para evitar que la cantidad de contagios siga aumentando, por lo que recomienda tomar muy en serio la frase de no darle al mosquito ni agua.

Igualmente, recuerda a la poblaci?n en general que el virus no se transmite de persona a persona, muy a pesar de lo mal que se vea el paciente afectado. “La ?nica manera que hay de contraer el chikungunya es ser picado por el mosquito”.

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