Rubén Blades sobre Cheo y Gabo: "Hicieron desaparecer fronteras creando una sola humanidad"

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El cantautor panameño Rubén Blades compartió este viernes en las redes sociales una carta de despedida para el salsero y bolerista José "Cheo" Feliciano y el escritor Gabriel García Márquez, quienes   -como se recordará- fallecieron el jueves.

A continuación el texto íntegro de la carta de Blades: 

"¡Qué día más jodido!
Hoy se marcharon dos titanes, preclaros baluartes del argumento cultural urbano, honestos exponentes de la posibilidad popular: Cheo, de Puerto Rico, y Gabo, de Colombia. Así los conocimos y así los despediremos.

Cheo y Gabo. Para identificarlos nunca fue necesario recitar sus nombres completos. Bastó decir, hoy como entonces, Cheo y Gabo, Gabo o Cheo, para que todos, o casi todos, supiésemos de quién se hablaba. Eso es haberle llegado al pueblo. Qué mejor reconocimiento a su trayectoria que ese, el de ser reconocidos por sus apodos; estas reales leyendas urbanas considerados como una parte de todos, a pesar de lo inmortal que resulten sus legados.

No es necesario enumerar razones para explicar la admiración que hemos sentido por sus trabajos. Baste decir que hicieron desaparecer fronteras, que fundieron banderas creando una sola humanidad y que hicieron conjugar en uno a todos los idiomas del mundo hasta que se terminó pronunciando, al unísono universal y sin pizca de acento, Cheo y Gabo, Gabo y Cheo.
Hoy lloramos, creo que más por nosotros que por ellos. Siempre formaron parte de un universo que, por lo maravilloso y especial, aún no comprendemos o apreciamos del todo. Hoy se mudaron al otro barrio, pero nos dejaron su arte, sus memorias, su recorrido, una ruta que nos puede orientar hacia mejores y más amplios resultados, individual y colectivamente.

Tuve la dicha de conocerlos y las consecuencias de nuestros encuentros y charlas aún me nutren y alimentan. Una vez les dije, por separado: "están condenados a mi amistad". Hoy, la muerte nos impone su condena, la de sus ausencias físicas, pero no podrá jamás obligarnos a olvidarlos, o a dejar de celebrarlos, y es allí donde la Parca pierde. La calidad de las obras de Cheo y de Gabo, la continuidad de sus argumentos de vida, todo termina venciendo al reclamo mortal del olvido y al escéptico acoso de la indiferencia.
Feliz viaje muchachos, gracias por sus aportes, afecto y bondad. A Mercedes y a Cocó, y a sus familias, nuestro abrazo y apoyo, siempre.
Sigamos todos la ruta, memorias de Cheo y de Gabo correteando en nuestras almas".

El último adiós a "Cheo"

Decenas de personas, entre ellas, el intérprete de "Maestra Vida" y "Decisiones", Rubén Blades, llegaron ayer a San Juan a despedirse del salsero puertorriqueño, José "Cheo" Feliciano, en un funeral que se aproxima más a una fiesta de pueblo, recordando sus grandes éxitos y anécdotas como ser humano. 

Blades arribó a Puerto Rico la noche del viernes, donde se encontró con la familia de Feliciano y regresó ayer al coliseo Roberto Clemente de la capital a darle el último adiós a quien fuera compañero suyo en las Estrellas de la Fania. 

El artista panameño se mantuvo un tiempo con la familia de Feliciano, que incluía su viuda, Cocó, en una simulada capilla que prepararon en el centro deportivo capitalino. 
Asimismo, desde las 04:30 hora local (08:30 GMT) estuvo esperando en la entrada del coliseo Roberto Clemente, Eligio "El Pollo" Padilla, para darle el último adiós al intérprete de "Amada mía", "El ratón" y "Anacaona", quien falleciera el pasado jueves en un accidente automovilístico llegando a su residencia. 

Padilla, oriundo del barrio Coco, de Salinas, al sur de la isla, contó a EFE que conoció a la familia de Feliciano en la calle 116 de la ciudad de Nueva York y que su música la conoció a través de sus padres. 

"A Cheo lo vamos a recordar por su música, igual que Héctor Lavoe. Yo sé que Dios lo tiene en su santo cielo y debe estar formando un rumbón con los de la Fania", relató Padilla, quien cargaba un cartel que leía: "Cheo, Salinas dice presente". 

Otra seguidora de Feliciano que llegó al velatorio, que se extenderá hasta hoy en el mismo recinto, fue Maritza Callejas, quien fuera vecina cercana al fallecido artista boricua, de quien todavía se desconoce específicamente las causas del porqué estrelló su auto contra un poste de electricidad en la carretera 176 de Cupey. 

La mujer recordó a Feliciano porque "cantaba con sentimiento, de corazón" al mencionar a "Amada mía" y "Juguete" como sus canciones favoritas del que fuera miembro del sexteto de Joe Cuba y de las Estrellas de la Fania. 

Relató además que a Feliciano lo veía constantemente en un supermercado que se ubica cerca de sus residencias y que cada vez que se lo encontraba "saludaba, decía 'familia', que fuera el lema de él". 

Por su parte, la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín, dijo en declaraciones a EFE que con los boleros de Feliciano se enamoró, sufrió un desamor y se volvió a enamorar. 
Fue en el coliseo Roberto Clemente, recinto en el que está siendo velado, donde Feliciano participó junto a las Estrellas de la Fania en el primer concierto que ofrecieron en la isla caribeña en 1973. 

Trágico final
Feliciano murió el jueves a sus 78 años en un accidente con su automóvil, que conducía sin el cinturón de seguridad.
Trascendió que el salsero acababa de salir de un casino del turístico barrio de Condado y regresaba a su casa en la localidad de Cupey (a las afueras de San Juan) en su Jaguar, con el que se estrelló contra un poste de cemento, lo que causó su muerte en el acto. 

Legado musical
Feliciano grabó más de una veintena de discos, entre los que se destacan "Cheo" -posiblemente el más emblemático de su carrera-, "Cheo Feliciano with a little help from my friend", "Felicidades", "Looking for love", "The singer", "Mi tierra y yo", "Estampa", "Cheo Feliciano y la Rondalla Venezolana" y "Cheo Feliciano en Cuba".

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