San Bernabé es conmemorado por la iglesia católica

Era oriundo de Chipre, judío perteneciente a la tribu de Leví, vivió durante el siglo I.

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Notitarde.- Hoy 11 de mayo, la iglesia católica celebra a san Bernabé uno de los primeros cristianos mencionados en el Nuevo Testamento.

La Sagrada Escritura lo presenta como un apóstol​ pero, diferente a san Pablo, considerado por la Iglesia con una distinción especial, aunque desigual en cuanto a autoridad, con el resto de los 12.

San Bernabé, significa Hijo de la Exhortación, también llamado "El Apóstol de la alegría" por su ánimo - Notitarde.
San Bernabé, significa Hijo de la Exhortación, también llamado «El Apóstol de la alegría» por su ánimo – Notitarde.

Era oriundo de Chipre, judío perteneciente a la tribu de Leví, vivió durante el siglo I.

Se conoció que su nombre original era José. Los apóstoles lo cambiaron por el de Bernabé, que significa Hijo de la Exhortación, también llamado «El Apóstol de la alegría» por su ánimo; aunque según San Lucas significa el esforzado, el que anima y entusiasma.​

Además, Los Hechos de los Apóstoles afirman, en el capítulo 4 versículos 34 a 37, que Bernabé vendió su finca, y el producto que de ella obtuvo lo entregó a los apóstoles para distribuir entre los pobres.

En vida se le conoció como gran colaborador de San Pablo, quien a su regreso a Jerusalén tres años después de su conversión, recibió de Bernabé apoyo ante los demás apóstoles, e intercesión para obtener la aceptación del resto de los apóstoles de Jerusalén a su ministerio.

Sin embargo, no se encuentra entre los doce elegidos por Jesús, pero probablemente estuvo entre los setenta discípulos mencionados en el Evangelio.

Los primeros Padres de la Iglesia y San Lucas consideran Bernabé apóstol por por la misión especial que le confió el Espíritu Santo.

Añaden la santas escrituras que los Apóstoles lo apreciaban mucho por ser «un buen hombre, lleno de fe y del Espíritu Santo» (Hechos 11,24), por eso lo eligieron para la evangelización de Antioquía. Con sus prédicas aumentaron los conversos (Hechos 11:24).

Labor con Pablo

Los santos Pablo y Bernabé juntos enseñaron en Antioquía por un año - Notitarde
Los santos Pablo y Bernabé juntos enseñaron en Antioquía por un año – Notitarde

Los santos Pablo y Bernabé partieron a Tarso, juntos enseñaron en Antioquía por un año (Hechos 11:25-26), dicha región se convirtió en gran centro de evangelización y donde por primera vez se le llamó cristianos a los seguidores de la doctrina de Cristo.

De vuelta a Jerusalén, enviados por los cristianos de la floreciente iglesia de Antioquía, regresaron con una colecta para los que estaban pasando hambre en Judea (Hechos 11:27-30).

El Espíritu Santo habló por medio de los maestros y profetas que adoraban a Dios: «Separad a Pablo y Bernabé, para una tarea que les tengo asignada en movilidad» Hechos 13:1,2.

Después de ayuno y oración, Pablo y Bernabé recibieron la misión y la imposición de manos (Hechos 13:3).

Predicación en otros lugares

Ambos partieron acompañados de Juan Marcos, sobrino de Bernabé, futuro evangelista a predicar a otros lugares, entre estos Chipre, la patria de Bernabé.

Allí, convirtieron al procónsul romano Sergio Paulo y, a Saulo se le nombra por primera vez, en la Biblia, como Pablo en razón de que estando en un ambiente grecorromano, usa su nombre Romano (Hechos 13:9-20).

Seguidamente se marcharon a Perga, en Panfilia, donde se inició el más peligroso viaje misionero. Juan Marcos no estaba muy decidido y les abandonó, regresando solo a Jerusalén. Luego prosiguieron su viaje misionero por las ciudades y naciones del Asia Menor.

En Iconio, capital de Licaonia, estuvieron a punto de morir apedreados por la multitud. Se refugiaron en Listra, donde el Señor, por medio de San Pablo, curó milagrosamente a un paralítico y por esa razón los habitantes paganos dijeron que los dioses los habían visitado.

La gente hizo lo imposible para evitar que la población ofreciera sacrificios en honor a ellos y por eso los profetas terminaron pasando al otro extremo, se cuenta que las personas lanzaron piedras contra San Pablo y lo dejaron maltrecho (Hechos 14:19-20).

Visita a Derne

Tras una breve estancia en Derne, donde muchos se convirtieron (Hechos 14:21), los dos Apóstoles volvieron a las ciudades que habían visitado previamente, para confirmar a los convertidos y para ordenar presbíteros.

Recordaban que «es necesario pasar por muchas tribulaciones para entrar en el Reino de Dios» (Hch 14, 22). Después de completar la primera misión regresaron a Antioquía de Siria.

Poco después, algunos de los judíos cristianos, contrarios a las opiniones de Pablo y Bernabé, exigían que los nuevos cristianos, aparte del bautismo debían circuncidarse. A raíz de eso, se convocó al Concilio de Jerusalén. Se declaró entonces que los gentiles convertidos estaban exentos del deber de la circuncisión.4

Segundo viaje misionero

Ante el segundo viaje misionero, surgió un conflicto entre Pablo y Bernabé. Bernabé quería llevar a su sobrino Juan Marcos y Pablo se oponía por haberles abandonado en la mitad del primer viaje (por miedo a tantas dificultades).

Por ello decidieron separarse. San Pablo se fue a su proyectado viaje con Silas y Bernabé partió a Chipre con Juan Marcos.

Más tarde se volvieron a encontrar como amigos misionando en Corinto (1 Co. 9, 5-6), por lo que se deduce que Bernabé aún vivía y trabajaba en los años 56 o 57 d. C.

Posteriormente, San Pablo invita a Juan Marcos a unirse a él, cuando estaba preso en Roma, cosa que nos indica que Bernabé ya había muerto alrededor del año 60 o 61.

Otros dicen que era predicador en Alejandría y Roma y primer obispo de Milán.

Martirio

Escritos apócrifos hablan de un viaje a Roma y de su martirio, hacia el año 70 - Notitarde.
Escritos apócrifos hablan de un viaje a Roma y de su martirio, hacia el año 70 – Notitarde.

Finalmente, escritos apócrifos hablan de un viaje a Roma y de su martirio, hacia el año 70, en Salamina, por mano de los judíos de la diáspora, que lo lapidaron.

Tertuliano afirma que Bernabé escribió la Epístola a los Hebreos, otros creen que escribió en Alejandría la Epístola de Bernabé. En realidad, lo que se sabe de él tiene como fuente principal al Nuevo Testamento.

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