Tal día como hoy debutó Johnny Cecotto en Francia (2381820)

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Caracas, marzo 29 (Especial).- Hoy se cumplen cuatro d?cadas del asombroso debut del caraque?o Johnny Cecotto en los campeonatos mundiales de motociclismo. Su doble victoria en las categor?as 250cc y 350cc en el Gran Premio de Francia celebrado en el circuito Paul Ricard se convirtieron en una gesta ?nica e irrepetible en los m?s de 60 a?os de esta disciplina y que lanzaron al estrellato al joven de 19 a?os de edad.

En 1975 Johnny Cecotto era un completo desconocido en Europa y nadie habr?a podido anticipar semejante actuaci?n, asombroso estreno que nunca pudo ser igualado. Tendr?an que pasar varios lustros para que algunas de sus marcas de precocidad fueran superadas por la nueva generaci?n de pilotos.

Al manillar de sendas Yamaha bicil?ndricas modelo TZ trabajadas por un reducido grupo artesanos de la velocidad de origen italiano que convirtieron a Venezuela como su segunda patria, Cecotto y el team Venemotos lograron quebrar un dominio que europeos, africanos de origen brit?nico y oce?nicos ejercieron durante casi tres d?cadas.

Andrea Ippolito, ex corredor, presidente de la Federaci?n Motociclista Venezolana e importador de la firma Yamaha, impuls? y financi? toda la operaci?n que se construy? alrededor de la figura de Johnny Cecotto, una apuesta arriesgada que no tardar?a en brindar enormes satisfacciones.

En aquella primera expedici?n se juntaron los conocimientos t?cnicos de Angelo Frontierri e Italo Cichetti en la preparaci?n de los potentes pero fr?giles motores de dos tiempos, equipo que luego contar?a con el apoyo de Ferrucio Dalle Fusine y Alberto  Cataco Rodr?guez.

El circuito franc?s de Paul Ricard, tambi?n conocido como Le Castellet, enclavado cerca del Mediterr?neo, era considerado el m?s moderno y seguro del Viejo Continente, calendario en el que se mezclaban trazados como Imatra, Brno, Salzburgring o Spafarcorchamps que har?an temblar de terror a los corredores del presente.

La clase 350cc contaba con los mejores centauros que participaban tanto en esa cilindrada como en la divisi?n reina del medio litro, las favoritas del campeon?simo Gi?como Agostini, amo absoluto en las categor?as superiores del denominado Continental Circus.

Catorce coronas alcanzadas tanto en 350cc como en 500cc convert?an a Agostini, de 33 a?os de edad, en el mayor ganador de todos los tiempos, una marca que hasta fecha ha perdurado.

Venezuelahizo su debut

en el Motomundial

El primer aviso de Johnny Cecotto lo dio durante las clasificaciones oficiales a la pista de Le Castellet de 5810 metros, trazado en el que estuvo vinculado otro venezolano, el matador C?sar Gir?n, quien se cas? con la hija del acaudalado empresario galo Paul Ricard.

Cecotto, identificado con el n?mero 19 con d?gitos blancos sobre fondo verde, consigue el segundo tiempo en la formaci?n de largada del cuarto de litro detr?s del piloto oficial de Yamaha, el japon?s Ikujiro Takai, primera fila que completaron el local Patrick Pons y el campe?n mundial italiano Walter Villa. En 350cc, el venezolano emplea el n?mero 12 (d?gitos blancos sobre fondo azul) y se adjudica la pole position, tras aventajar al nip?n Hideo Kanaya, al italiano Gi?como Agostini y al brit?nico Mike Doods.

Tanto la prueba de 250cc como la de 350cc cuentan con un recorrido de 22 vueltas, escenario famoso por su larga recta de casi 2 kil?metros de extensi?n, adem?s de los fuertes vientos conocidos como Mistral.

En el cuarto de litro, Cecotto parti? a la zaga de Takai, quien busc? desembarazarse sin ?xito del desconocido con el casco blanco con dos franjas rojas. Johnny estudi? a su rival y fue en la ?ltima vuelta, a menos de 500 metros de la bandera a cuadros, cuando el venezolano hizo su jugada magistral y le gan? la frenada al nip?n en la curva L Epingle, dej?ndolo sin posibilidad de reaccionar. Cecotto cubr?a la distancia en 51 minutos, 7 segundos y 1 d?cima y se apunt? adem?s el r?cord de vuelta en 2 minutos con 18 segundos a un promedio de 151 kms/h, ello le permit?a batir por m?s de 3 segundos la marca que ten?a Jarno Saarinen en 1973. El podio lo complet? el galo Michel Rougerie, en una Harley Davidson a casi un minuto y medio del ganador.

El triunfo tambi?n permit?a a Cecotto convertirse en el corredor m?s joven en llevarse la bandera a cuadros, rompiendo la marca que desde 1959 ten?a el legendario Mike  The Bike Hailwood. Pero el show del venezolano apenas comenzaba y faltaba la prueba en los 350cc donde se medir?a a Gi?como Agostini.

Veintid?s giros aguardaban nuevamente por el pelot?n, pero a diferencia de la primera carrera en la que Cecotto hizo las veces del cazador, en esta oportunidad se convirti? en la liebre, aunque nadie ser?a capaz de seguirle el ritmo. Por segunda ocasi?n las notas del Gloria al Bravo Pueblo sonaron en suelo galo. Andrea Ippolito llev? el Himno Nacional en su equipaje: ser?a acaso por alg?n presentimiento o estaba muy seguro del potencial de su protegido…

Si en los 250cc Johnny Cecotto estuvo acompa?ado en el podio por Takai y Rougerie, en 350cc su escolta fue nada m?s y nada menos que el intocable  Mino Agostini, junto al local Gerard Choukroun. Para tener una idea del endiablado ritmo del venezolano, otra vez impuso el r?cord de vuelta, y en las 22 vueltas le endos? 25 segundos al campe?n del mundo, asegur?ndose adem?s su primer  hat-trick (pole position, record de vuelta en carrera y victoria).

El influyente diario L Equipe de Francia aclam? al fen?meno suramericano al escribir:  Johnny Cecotto gan? en 250cc y en 350cc, y no triunf? en 500cc porque no corri?&  . La prensa internacional se desvivi? en elogios hacia el nuevo fen?meno y Venezuela empez? a dejar su huella en el motociclismo mundial.

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