¿Qué se sabe del cohete descontrolado chino que caerá este fin de semana?

Aunque todavía se desconoce dónde caerá, expertos esperan que esto ocurra en una zona inhabitada

cohete descontrolado chino - Notitarde
Foto: Cortesía.

Ciencia y Tecnología.- Un cohete chino se aproxima fuera de control a la Tierra y se estima que en los próximos días caerá en nuestro planeta.

Agencia espacial rusa muestra zona en la que puede caer el cohete chino

De acuerdo con el mapa, toda África, casi toda Australia y Sudamérica, así como buena parte de América del Norte y Eurasia se encuentran en la zona de riesgo

Todavía se desconoce dónde caerá, pero se espera que esto ocurra en una zona inhabitada. Mientras tanto, especialistas de varios países siguen su acercamiento y proporcionan regularmente datos actuales al respecto.

¿De qué cohete se trata?

Lo que se está acercando a nuestro planeta es la parte central del cohete Larga Marcha-5B Y2, de más de 50 metros de altura, que fue lanzado el pasado jueves al espacio, llevando a bordo el módulo central para la construcción de una futura estación espacial china.

El lanzamiento se realizó con éxito, pero, poco después, la etapa central del cohete experimentó dificultades y entró inadvertidamente en la órbita terrestre baja y sigue perdiendo altura desde entonces.

Se estima que alcanzará la superficie de la Tierra este sábado 8 o el 9 de mayo, pero la fecha concreta se desconoce todavía y dependerá de la densidad del aire y la cantidad de resistencia que esta provocará. De momento se encuentra a una altitud de entre 150 y 250 kilómetros.

La parte que desciende pesa unas 18 toneladas y representa uno de los mayores objetos en llegar a la atmósfera de la Tierra durante décadas. Mide 30 metros de largo y 5 de ancho. Sin embargo, la mayor parte del Larga Marcha-5B Y2 debe desintegrarse al entrar en la atmósfera.

«[El cohete] fue diseñado para que la mayoría de sus partes se destruyan y se quemen durante la reentrada a la atmósfera. Es muy poco probable que [los escombros] representen algún peligro o causen daños en la Tierra o interfieran con los vuelos», dijo este viernes el portavoz del Ministerio de Exteriores del gigante asiático, Wang Wenbin.

En el mismo sentido se expresaron desde la agencia espacial rusa Roscosmos. «Algunas de las estructuras de la etapa central del cohete dejarán de existir en las densas capas de la atmósfera, pero elementos estructurales individuales no combustibles pueden alcanzar la superficie de la Tierra», comunicaron este martes.

¿Dónde caerá?

El cohete se encuentra en una órbita inclinada de 41 grados respecto al ecuador terrestre. Esto significa que su caída puede producirse solo en una franja entre las latitudes 41 del hemisferio Norte y Sur.

El jueves, el jefe de la agencia espacial rusa, Dmitri Rogozin, publicó un mapa en el que se ve la zona donde puede caer el cuerpo del cohete chino. De acuerdo con este mapa, toda África, casi toda Australia y Sudamérica, así como buena parte de América del Norte y Eurasia se encuentran en la zona de riesgo.

Además, el miércoles, el periódico Global Times reportó que es probable que los restos del Larga Marcha-5B Y2 caigan en aguas internacionales.

Mientras, el secretario de Defensa estadounidense, Lloyd Austin, declaró este jueves que EE.UU. no planea derribar el cohete, expresando la esperanza de que caerá «en un lugar donde no dañará a nadie»: «Ojalá en el océano o un lugar como este».