Científicos británicos entrenan perros para detectar personas con coronavirus

Notitarde.- Científicos británicos entrenan a perros para detectar COVID-19

Investigadores británicos con la ayuda de una ONG especializada en entrenamiento canino; va a intentar entrenar a perros para que detecten a las personas enfermas de COVID-19 y ayudar a frenar la propagación del virus.

Para este desafío la Asociación Perros de Detección Médica (Medical Detection Dogs); colabora con la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (London School of Hygiene and Tropical Medicine, LSHTM) y la Universidad de Durham.

Las tres instituciones iniciaron los preparativos para entrenar de forma intensiva a los caninos. Estarán listos en seis semanas para dar un diagnóstico rápido y no invasivo hacia el final de la pandemia. También se pusieron en contacto con el Gobierno para explicarle cómo “el mejor amigo del hombre” podría ser un aliado en la lucha contra la enfermedad.

La asociación, que ya entrenó a perros para detectar el cáncer, la enfermedad de Parkinson e infecciones bacterianas; explicó que el mismo procedimiento se utilizará para enseñarles a identificar el COVID-19.

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Se trata de hacerles oler muestras y enseñarles a indicar cuando lo encuentren. Foto: Agencias

“Se trata de hacerles oler muestras y enseñarles a indicar cuando lo encuentren. Los perros también son capaces de detectar cambios sutiles en la temperatura de la piel y podrían indicar si alguien tiene fiebre”, explicaron.

“Una vez entrenados, los perros podrían usarse para identificar a los viajeros infectados con el virus a su llegada a un país; o ser desplegados en otros espacios públicos”, agregaron.

“En principio, estamos seguros de que los perros pueden detectar el COVID-19. Ahora analizamos cómo podemos captar con total seguridad el olor del virus en los pacientes y exponérselo a los perros”; detalló la directora y cofundadora de Perros de Detección Médica, Claire Guest.

El objetivo es que los perros puedan detectar a cualquier persona infectada, incluso a aquellas que no tienen síntomas

Según el profesor Steve Lindsay, de la Universidad de Durham; «si la investigación es exitosa podríamos usar perros para detectar el COVID-19; en los aeropuertos al final de la epidemia para identificar rápidamente a las personas portadoras del virus. Esto ayudaría a prevenir la reaparición de la enfermedad después de haber controlado la epidemia actual».

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