Luis Heraclio Medina: Los primeros vuelos sobre Valencia

Luis Heraclio Medina Canelón, columnista en Notitarde

Cuando pensamos en el primer vuelo sobre Valencia recordamos inmediatamente al aviador norteamericano Frank Boland, que en 1912 con un rudimentario aeroplano construido por él mismo despegó desde la hacienda Guaparo y dio vueltas sobre la ciudad ante la sorprendida vista de los valencianos de principios de siglo.

Pero esto no es exactamente así. Si bien Boland fue el primero que voló en un avión en Valencia, no fue el primero que la sobrevoló con un aparato hecho por el hombre.

Aunque para los venezolanos en general resultan extraños los globos aerostáticos, en otros países son todavía bastantes comunes, especialmente en fiestas y competiciones y en todo el mundo han servido para surcar los cielos desde hace siglos.

Aunque posiblemente hubo globos inflados por aire caliente desde mucho antes, es desde finales del siglo XVIII y sobre todo durante el XIX cuando los espectáculos de los globos aerostáticos se popularizaron, primero en Europa y luego vinieron a América.

En los registros del nuevo continente aparece como el primer vuelo de globo aerostático uno en Haití, colonia francesa, a finales del siglo XVIII y luego varios vuelos en México. El tercer lugar le correspondería a Caracas: El escritor valenciano Enrique Bernardo Núñez, primer cronista de la capital, cita al primer vuelo de un globo aerostático en la Caracas de 1785, cuando Simón Bolívar no había cumplido todavía los dos años de edad.

El historiador porteño José Sabatino en su obra «Visiones del Viejo Puerto» refiere que, en 1844, el periódico «El Patriota» narra que José María Flores, una especie de primitivo fotógrafo ambulante, de aquellos que utilizaban la técnica del «daguerrotipo», estuvo en Puerto Cabello de paso para Valencia y llevaba en sus diligencias, quizás para hacerse propaganda, con una «máquina aérea» y que en dicho puerto trató de hacerla volar, lo que le resultó imposible por los fuertes vientos, pero que días después en Valencia si lo logró y se elevó hasta las «mil trecientas varas».

Posteriormente, una mañana de diciembre de 1875 un aeronauta mexicano visitó Valencia. La nota la trae nuestra gran cronista extraoficial Luisa Galíndez en su “Historia de Valencia”.  Luisa nos cuenta que los valencianos fueron sorprendidos por un espectáculo maravilloso:  En un globo inflado de aire caliente un hombre con lo que Luisa llama un “traje de lentejuelas que brillaba al sol” subió desde la ciudad hasta, según ella, una altura de dos mil metros. El viento llevó el globo hacia el oeste, el globo pasó por detrás del cerro de El Calvario y por los lados de Guataparo comenzó a descender hasta unos trescientos metros. Allí hizo ondear la bandera nacional y posteriormente ejecutó unas maromas en un trapecio para asombro de los espectadores.  Al descender en Guataparo fue recibido por una multitud como un héroe quienes lo llevaron en un desfile por las principales calles de la ciudad y las plazas Bolívar y Guzmán Blanco (hoy Plaza Sucre).

¿Pero quién era el aeronauta de Valencia? Luisa Galíndez no dice su nombre, entonces nos toca a nosotros investigar y especular. Las pistas son: 1875, mexicano que vuela globo en traje de lentejuelas y utiliza la bandera para su espectáculo.

Durante el siglo XIX en México se produjeron buena cantidad de vuelos en globos aerostáticos realizados por distintos aeronautas. Encontramos varios nombres: José María Alfaro, León Benito Acosta Rubí, y Joaquín de la Cantolla.

Pero descartando en base a fechas de muerte o de cese de sus vuelos el único nombre que al parecer de nosotros sería Joaquín de la Cantolla. Con Cantolla coincide la época, la exhibición de la bandera y el traje de luces. Creemos que este fue el hombre que surcó los cielos de Valencia en 1875.

Por su parte, el investigador especialista en la materia Fabián Capecchi opina que el nombre del aeronauta de Valencia de 1875 sería más bien Severo Fonseca, quien al año siguiente estuvo en Barquisimeto. Queda abierta la investigación sobre estos pasajes de la historia.

Luis Heraclio Medina Canelón

Miembro Correspondiente de la Academia de Historia del Estado Carabobo.

@luishmedinac